Sie sagen, Sie wollen eine Revolution?

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Anonim

Der Sommer ist die Saison der Revolutionen. Menschen gehen auf die Straße, wenn es heiß ist. Am 22. August, 1642 zum Beispiel, erhob Karl I. in Nottingham seinen Standard, und die englische Revolution begann. Am 14. Juli 1789 wurde die Bastille gestürmt und die Französische Revolution begann; und 13 Jahre zuvor, am 4. Juli 1776, unterzeichneten 56 amerikanische Revolutionäre die Unabhängigkeitserklärung.

Niemand hätte erwarten sollen, dass sie etwas bewirken würden. Revolutionen hatten nie viel hergegeben. Reiche waren gekommen und gegangen, aber es gab immer Kaiser. Dynastien waren gestürzt worden, aber es gab immer Könige. "Was gewesen ist, was sein wird, und was getan worden ist, wird getan werden", soll Solomon geschrieben haben. "Und unter der Sonne gibt es nichts Neues."

Dann, nach dem 22. August 1642, dem 14. Juli 1789 und dem 4. Juli 1776, änderten sich die Dinge schlagartig. Könige wurden zur Guillotine oder zum Block geschickt. Und sie kamen auf Einladung des Parlaments zurück; oder sie kamen nie zurück.

Was hat nach Generationen von Revolutionen Demokratie bewirkt? War es Aufklärungsphilosophie? War es die puritanische Religion? War es der Aufstieg des Kapitalismus? War es der Rückgang der Parasitenbelastung? Ich bevorzuge eine einfachere Antwort. Die Menschen wurden endlich frei, weil sie frei waren zu gehen.

Am Vorabend der englischen Revolution, als im Dezember 1641 das Parlament Karl I. mit seiner Großartigen Remonstration vorstellte , waren die Mitglieder in der Lage zu bedrohen: "Große Zahlen, um ihr Elend zu vermeiden, waren aus dem Königreich, einige nach Neuengland und andere gezogen Teile von Amerika. " Ihre Liste von 202 Beschwerden hatte mit einer Marge von nur 11 Stimmen bestanden. Wenn nicht, vertraute Oliver Cromwell an: "Ich hätte alles, was ich am nächsten Morgen hatte, verkauft und England nie mehr gesehen."

Als John Locke, der Sohn eines Kavallerie-Hauptmanns für die parlamentarischen Kräfte in der englischen Revolution, eine Generation später seine »Zwei Abhandlungen über die Regierung « zusammenstellte, war er vom Naturzustand besessen. In den ersten Zeitaltern der Welt wanderten die Patriarchen über weite Gebiete der Wildnis, dachte er, nicht anders als in Amerikas wilden Wäldern und unkultivierten Abfällen. Wo es leicht war, Streit zu vermeiden, indem man sich ausbreitete. "Die Einwohner waren zu wenig für das Land, und der Mangel an Menschen und Geld gab den Menschen keine Versuchung, ihr Landbesitz zu erweitern." So war Regierung mit Zustimmung der Regierten.

Gegen Ende des 18. Jahrhunderts gab es in den Vereinigten Staaten über 4 Millionen Menschen, meist britischer Herkunft. Und sie waren unglücklich darüber, den Oberherren Steuern zu zahlen, die sie hinterlassen hatten. Am 4. Juli 1776 unterzeichneten 56 Unterzeichner eine Unabhängigkeitserklärung . Immer wieder hatten sie ihre britischen Brüder gewarnt. "Wir haben sie hier an die Umstände unserer Auswanderung und Ansiedlung erinnert. Wir haben an ihre eingeborene Gerechtigkeit und Großmut appelliert." Sie waren taub gewesen. Es war Zeit zu handeln.

Thomas Jefferson, der ein Bewunderer von John Locke war, verstand, dass ihr Egalitarismus etwas mit ihrer Emigration zu tun hatte. Er sprach über das natürliche Recht aller Männer, jedes Land zu verlassen, in dem sie der Zufall, nicht die Wahl hatte, um nach einem besseren Ort zum Leben zu suchen. Und er wies in seiner ersten Antrittsrede darauf hin, dass seine amerikanischen Mitbürger einen gefunden hatten. "Sie besaßen ein auserwähltes Land und hatten genug Platz für unsere Nachkommen bis zur tausendsten und tausendsten Generation." Sie hatten Anspruch auf eine "weise und genügsame Regierung", die niemals "das Brot, das sie verdient hatte, aus dem Munde der Arbeit nehmen".

Als Thomas Jefferson diese Adresse las, hatte es in Frankreich eine Revolution gegeben. Und nur 5 Monate nach der Guillotinierung von Ludwig XVI. Hatte eine Verfassung von 1793 den französischen Bürgern Gleichheit, Freiheit, Sicherheit, Eigentumsrechte, Unverletzlichkeit der Staatsschuld, Religionsfreiheit, gemeinsame Bildung, öffentliche Unterstützung, unbegrenzte Freiheit versprochen der Presse, das Petitionsrecht, das Recht, sich in den Volksgesellschaften zu versammeln und alle Menschenrechte zu genießen.

Diese Bürger wurden vom Sohn des Genfer Uhrmachers Jean-Jacques Rousseau inspiriert. Wie Locke war Rousseau ein Bewunderer des Naturzustandes. "Wenn ich Scharen von völlig nackten Wilden sehe, die europäische Wollust und tapferen Hunger, Feuer, Schwert und Tod verachten, um nichts als ihre Unabhängigkeit zu bewahren, habe ich das Gefühl, dass Sklaven nicht über Freiheit argumentieren", schrieb er in seinem Buch zweiter Diskurs über Ungleichheit. Und wie Jefferson hoffte Rousseau, dass die Freiheit im Rahmen eines Gesellschaftsvertrags wiederhergestellt werden könne. Weit davon entfernt, die natürliche Gleichheit zu zerstören, würde sie gleichwertige "moralische und rechtmäßige" Rechte ersetzen. Die Geschichte könnte oder könnte ihn nicht unterstützen.

Mehr als zweihundert Jahre nach der englischen Revolution und mehr als ein Jahrhundert nach Beginn der amerikanischen Revolution wurde auf Ellis Island eine Statue als Geschenk der französischen Bevölkerung aufgestellt. Sie trägt eine Tafel mit dem Datum der Unabhängigkeitserklärung in ihrem linken Arm; Sie hält eine Fackel der Freiheit in ihrer rechten Hand. Und auf dem Sockel erscheinen diese Worte:

"Gib mir deine Müdigkeit, deine Armen,

Deine zusammengedrängten Massen sehnen sich danach, frei zu atmen,

Der elende Abfall deines wimmelnden Ufers.

Schicke diese, die Obdachlosen, Sturmgeworfenen zu mir,

Ich hebe meine Lampe neben der goldenen Tür! "

Möge sie es noch viele weitere Sommer schaffen.


Verweise:

//laurabetzig.org/pdf/PLS09.pdf

Betzig, Laura. 1996. Monarchie. In, Die Enzyklopädie der kulturellen Anthropologie, David Levin und Melvin Ember, Hrsg., S. 803-805. NY: Henry Holt.

Foto von David Paul Ohmer

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Sound-Link:

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