Besorgt über eine Midlife-Krise? Nicht. Das gibt es nicht

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Anonim

Einer der beliebtesten Mythen der Psychologie ist die Vorstellung, dass die Lebensmitte durch massive Umwälzungen in der Persönlichkeit, den Beziehungen und dem Arbeitsleben eines Individuums beeinträchtigt wird. Kürzlich hat Consumer Reports den Besuchern der Website "10 Midlife Crisis Cars für den Vatertag" zur Verfügung gestellt. Dieser Artikel geht davon aus, dass eine Midlife-Crisis etwas ist, das Ihnen definitiv passieren wird und wenn Sie es tun, brauchen Sie das Auto, um den Deal zu besiegeln.

Es gibt jedoch praktisch keine Daten, die die Behauptung stützen, dass die Midlife-Crisis eine universelle Erfahrung ist. Diejenigen, die in diesem Bereich forschen, fragen sich weiter, warum dieser Mythos anhält, wenn wir in unseren Daten weiterhin keine Beweise dafür finden. Die Soziologin der Cornell University, Elaine Wethington, spricht über die Midlife-Crisis als einen Fall von "erwartetem Stress". Sie denken, dass jeder eine Midlife-Crisis haben wird, so dass Sie das Gefühl haben, in die Form zu passen. Wenn Sie das nicht tun, denken Sie, dass etwas mit Ihnen nicht stimmt.

Einige sehr groß angelegte Erhebungen zeigen, dass es im Allgemeinen eine "U-Form" für die Wohlfühlkurve des Alters durch Glück gibt, die der Lebensmitte entspricht. Wie in einem Atlantikartikel Anfang des Jahres behauptet, widerlegen solche Beweise (zusammen mit "Daten" von Affen) die Widerlegung des Midlife-Crisis-Mythos.

Die U-förmige Kurve kann jedoch existieren, ohne dass eine Krise am tiefsten Punkt auftritt. Denken Sie an das letzte Mal, als Sie wirklich "glücklich" waren. Könnten Sie das genaue Datum und die Uhrzeit angeben, an der Sie, wenn jemand Sie fragte, Ihre Antwort auf die Frage, wie glücklich Sie sind, 11 auf einer Skala von 11 wären? Es ist viel wahrscheinlicher, dass, wenn man diese Frage stellt, eine Menge im Kopf ist: Sie machen sich Sorgen um Lebensmittel, um herauszufinden, wer die Kinder nach der Schule abholt oder wie Sie die Reifen repariert bekommen auf Ihrem Nicht-Midlife-Krise Minivan. Wenn dich jedoch jemand fragte, ob dein Leben Sinn und Erfüllung habe, könntest du in diesem Moment immer noch lächeln und sagen "natürlich".

Äpfel und Orangen liegen dieser Debatte zugrunde, so dass Big-Data-Wissenschaftler an ihren Behauptungen über die Universalität der Midlife Crisis festhalten können.

Je größer der Datensatz ist, desto kleiner müssen die Unterschiede von einer Glücksbewertung zur nächsten sein, damit sie "signifikant" ist (dh weniger als eine sehr geringe Wahrscheinlichkeit, dass sie zufällig auftritt). Zwei winzige Ticks von weniger als 1% auf einer 11-Punkte-Skala genügen, um Unterschiede zu zeigen, die dieses Kriterium erfüllen, wenn so große Zahlen in den Vergleich einbezogen werden.

Vor diesem Hintergrund beschlossen meine Kollegen und ich, die Frage zu untersuchen, ob Erwachsene unterschiedlichen Alters, einschließlich mutmaßlicher Midlife-Crisis-Opfer, dieses Ergebnismuster zeigen würden. Wir haben eine Messgröße benutzt, die das Gefühl eines Menschen anspricht, dass das Leben einen Sinn hat, der für die Unzufriedenheit der mittleren Lebensspanne sensibel sein sollte. Zusammen mit meinem ehemaligen Schüler Taylor Lewis und Seth Schwartz von der University of Miami werden wir Daten aus dieser Studie auf der APA Convention 2015 in Toronto präsentieren.

Für diese Studie, eine Fortsetzung meiner früheren 34-jährigen Untersuchung der Persönlichkeit im Erwachsenenalter, analysierten wir die Reaktionen von fast 500 Midlife- und älteren Erwachsenen auf eine einfache Skala, die als MLQ bekannt ist (Steger et al., 2006). Die Teilnehmer waren alle von ihren College-Tagen verfolgt worden (das Studium wurde von einem Vorgänger von mir begonnen). Für diese Analyse verglichen wir vier Gruppen von den 30er bis zu den 60er Jahren in den Tests 2013-14. Das MLQ bietet den Befragten die Möglichkeit zu bewerten, wie sehr sie das Gefühl haben, dass ihr derzeitiges Leben Bedeutung hat (Präsenz der Bedeutung im Leben) und wie sehr sie das Gefühl haben, dass sie nach dieser Bedeutung suchen (Suche nach Bedeutung im Leben). (Ich habe einen repräsentativen Satz von 5 dieser Fragen in einem früheren Beitrag wiedergegeben.)

Meine Co-Autoren und ich haben diesen Fragebogen über eine Online-Umfrage-Site unserer Stichprobe zur Verfügung gestellt und die Teilnehmer gebeten, ihren aktuellen Zustand des Wohlbefindens und der Gesamtzufriedenheit zu beschreiben. Die Schlüsselfrage für die Dokumentation einer Midlife-Crisis war, ob Teilnehmer in ihren Vierzigern - angeblich in den Qualen ihrer schlimmsten Qual - sich selbst als ungewöhnlich niedrig in Gegenwart der Bedeutung und ungewöhnlich hoch in der Suche nach Bedeutung bewerten würden.

Wie wir erwartet hatten, zeigten die Ergebnisse kein solches Muster von Midlife-Malaise. Die Teilnehmer mit den höchsten Werten für die Suche nach Bedeutung waren in ihren 30ern, und die mittleren Werte nahmen danach in einer geraden Linie in den übrigen Altersgruppen von 40-, 50- und 60-Jährigen ab. Das entgegengesetzte Muster zeigte sich in Zweck im Leben: Die 60-Jährigen waren komfortabel in dem Gefühl, dass sie wussten, worum es in ihrem Leben ging, während die 30-Jährigen nicht wussten. Die 40-Jährigen waren einfach ein Datenpunkt auf einer ansonsten unveränderlichen Geraden. In ähnlicher Weise gab es keine "U" in den Zufriedenheitsbewertungen, die wir erhielten, nur eine sehr gerade nach oben geneigte Linie von den 30ern bis zu den 60ern.

Natürlich gibt es Variationen von Mensch zu Mensch, die nicht nur auf dem Alter beruhen, sondern auch auf der Persönlichkeit in solchen Qualitäten wie dem Finden von Sinn und Sinn im Leben. Auch die Personen mit den höchsten MLQ-Bedeutungswerten und den niedrigsten Suchwerten hatten das höchste Wohlbefinden. Auch hier, wie in so vielen Untersuchungen von Tausenden von Erwachsenen, gab es in der Mitte dieser Altersgruppe keine eindeutigen altersbedingten Täler (oder Spitzen).

Die Ergebnisse dieser Studie können nicht als das endgültige Ende des Midlife-Crisis-Mythos oder der Debatte angesehen werden. Die Ergebnisse stehen jedoch im Einklang mit den Dutzenden anderer, die bis in die 1970er Jahre zurückreichen und die Gültigkeit der Midlife-Crisis als universelle Erfahrung in Frage stellen.

Menschen können in ihren mittleren Erwachsenenjahren sicherlich unglücklich sein, und sie können sicherlich Sportwagen kaufen (oder davon träumen, sie zu kaufen). Einige werden sich scheiden lassen und einige werden sogar nach Santa Fe ziehen, dem sagenhaften Ziel für elende Midlifer. Ob sie dies jedoch aufgrund oder in direkter Beziehung zu ihrem Alter tun, ist zweifelhaft. Veränderung ist in jedem Alter möglich, sei es in Krisenform oder nicht, da wir alle versuchen, Erfüllung zu erreichen.

Verweise

Steger, MF, Frazier, P., Oishi, S. & Kaler, M. (2006). Der Sinn im Lebensfragebogen: Das Vorhandensein von Bedeutung im Leben beurteilen und danach suchen. Zeitschrift für psychologische Beratung, 53, 80-93. doi: 10.1037 / 0022-0167.53.1.80

Whitbourne, SK, Lewis, TR, und Schwartz, SJ, (2015). Bedeutung im Leben und subjektives Wohlbefinden in erwachsenen Altersgruppen. Vortrag auf der Jahrestagung 2015 der American Psychological Association, Toronto CA, 6.-9. August.

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