Warum wir aufhören müssen, das Label "Narzissmus" herumzuwerfen

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Anonim

Zwei meiner Bloggerkollegen, Jeremy Sherman und Susan Whitbourne, haben der beliebten Diskussion über Narzissmus dringend benötigte Nuancen gebracht. Ich möchte zu dieser Unterhaltung hinzufügen, indem ich auf einige Gefahren aufmerksam mache, die mit der nachlässigen Kennzeichnung eines "Narzissten" einhergehen.

Viele Menschen erleiden wahre Schmerzen in den Händen streng narzisstischer Geliebter, besonders des manipulativen Typs, der als bösartige Narzissten bekannt ist. Opfer dieser extravagant egozentrischen Individuen können durch ihre Erfahrungen derart geschwächt werden, dass sie mit einer posttraumatischen Belastungsstörung zurückbleiben. Wenn ein Narzisst einen missbrauchenden Elternteil, Partner oder Freund beschriftet, kann er den Betroffenen echten Trost spenden, indem er der Quelle ihres Leidens einen Namen gibt und die Entfernung, die benötigt wird, um zu heilen und weiterzugehen.

Der aktuelle, promiskuitive Gebrauch des Begriffs Narzissist für jede kleine Instanz der Selbstabsorption trivialisiert jedoch diesen sehr realen Schmerz. Einen zu vielen Selfies zu veröffentlichen, den Badezimmerspiegel zu putzen oder laut auf einem Handy zu sprechen, ist nicht dasselbe wie zwanghaft zu belügen, zu beleidigen oder sogar seinen Partner zu schreien - alle üblichen Gewohnheiten des streng Narzisstischen. Die Gleichsetzung dieser Verhaltensweisen mit der Markierung der Personen, die die ersten als Narzissten darstellen, ist ein bisschen so, als würde man einen Taschendieb mit einem bewaffneten Bankräuber vergleichen.

Aber diese wahllose Etikettierung ist auch ein Symptom für eine viel größere Verwirrung: Narzissmus, wie viele Autoren darauf hingewiesen haben, liegt in einem Spektrum; es ist kein Alles-oder-Nichts-Merkmal. Außerdem ist eine gewisse Menge an Narzissmus gut für uns - weshalb "Narzißmus" niemals eine anerkannte Diagnose für psychische Gesundheit war.

Viele Narzissten haben vielleicht keinen bösartigen Narzissmus oder irgendein anderes Problem der psychischen Gesundheit; Sie sind einfach höher im Spektrum als die meisten Menschen. Die einzige offizielle psychische Gesundheitsstörung, die überhaupt auf Narzissmus verweist, ist die narzisstische Persönlichkeitsstörung (NPD), die zu den Menschen gehört, die so extrem auf dem Spektrum liegen, dass sie in Krankheit übergehen. Im Allgemeinen, wenn Forscher den Begriff Narzisst verwenden, beziehen sie sich nicht auf bösartige Narzissten oder Menschen mit NPD überhaupt, sondern einfach auf Menschen, die hoch auf Selbstbericht Maßnahmen wie das narzisstische Persönlichkeitsinventar punkten. Aber wir sollten uns daran erinnern, dass das Erreichen von Narzissmus-Maßnahmen nicht zwangsläufig eine schlechte Sache ist.

In der Tat, wie Dr. Whitbourne betont hat, sind einige Narzissten gesunde, produktive, ehrgeizige und fürsorgliche Menschen. Sie stehen hoch auf einem Maß, das autonomer Narzissmus genannt wird. Gesunder Narzissmus fördert unser Selbstvertrauen und unsere Belastbarkeit. Wenn wir das narzißtische Etikett sowohl Garten-Idioten als auch den schlimmsten Beispielen der Menschheit zuordnen, trivialisieren wir nicht nur den Schmerz von Hunderttausenden von Überlebenden; Wir trüben die Gewässer, indem wir annehmen, dass Narzissmus immer schlecht ist.

Narzissmus auf Menschen zu werfen, verursacht mehr Probleme als nur eine reichhaltige psychologische Vorstellung auf ein leeres Pejorativ zu reduzieren: Es macht uns auch blind für unseren eigenen potenziell ungesunden Narzissmus.

Zu Beginn meiner Ausbildung haben meine Mitschüler und ich häufig über unseren eigenen Narzissmus gescherzt. Wir haben das Geplänkel genossen. Es hat uns in Schach gehalten. Ich schaudere, was heute passieren würde, wenn ich eine spielerische Bemerkung über den Narzissmus eines Freundes bei einer Dinnerparty machen würde; es wäre ähnlich, einen Turd in einen überfüllten Pool zu werfen. Anstatt uns zu helfen, bewusster zu werden, hat die vollständige Stigmatisierung des Narzissmus uns alle eher dazu veranlasst, mit den Fingern zu zeigen und alle anderen als ungeheuer egozentrisch zu verurteilen. Jetzt können nur andere Menschen narzisstisch sein - "Ich, ich würde niemals so handeln!", Wir flüstern auf Partys.

Ironischerweise sind wir heute alle bemerkenswert selbst aufgeblasen, weil wir narzissmusfrei sind.

Gelegentlich kann jeder von uns in uns selbst versinken und die Menschen um uns herum nicht wahrnehmen, sei es durch Lobeshymnen oder durch vorübergehende Angst vor dem Gericht. Narzissmus ist nicht nur eine feste Eigenschaft. Es wächst und schwindet. Je nachdem, welche Hindernisse oder Ängste eine Person hat, bricht sie aus und wieder ab.

Das größte Problem bei der Besessenheit mit dem Label "Narzisst" ist das: Es lenkt von unmittelbaren Gefahren ab. Unzählige Leser fragen mich, ob es Hoffnung für ihren missbrauchenden Freund oder ihre Freundin gibt, von der sie befürchten, dass sie ein "Narzisst" ist. Meine Antwort ist immer dieselbe: Narzissmus ist nicht das Problem; der Missbrauch ist. Ob Alkoholismus, chronischer Schmerz, Einsamkeit oder starker Narzissmus, der Missbrauch ist nicht unsere unmittelbare Sorge. Einige Linien sollten nicht gekreuzt werden, egal was Menschen antreibt. Unsere Priorität ist, uns selbst zu schützen.

Wie, was du liest? Auftrag Dr. Malkins Buch, Narzissmus heute neu denken .

"... ein Buch, das Leser dazu bringen wird, sich selbst und, paradoxerweise, ihre Umgebung neu zu denken." Publishers Weekly

"... ein wahres Juwel zum Thema Narzissmus." Library Journal

mehr Lob von Experten und Kritikern

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Eine Version dieses Artikels erschien zuvor in der Huffington Post