Warum wir lachen

Anonim

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Ich erinnere mich daran, einmal mit meinen jüngeren Brüdern in einem unserer Schlafzimmer an einem Samstagmorgen herumgeritten zu sein, als wir Kinder waren. Irgendwann sprang einer meiner Brüder von seinem Bett, und als er in die Luft flog, warf ich ihm ein Kissen zu Füßen.

"Au!" Er schrie, als er landete, und ergriff seinen Fuß. Er begann sich mit offensichtlichem Schmerz auf dem Boden zu winden. Und seltsamerweise fing ich an zu lachen.

Ich erinnere mich, dass ich dachte, dass das, was passiert war, überhaupt nicht witzig war - ich war tatsächlich sehr besorgt, sowohl dass er schwer verletzt war als auch dass ich die Ursache gewesen war - aber ich konnte immer noch nicht aufhören zu lachen. Seitdem ist mein nervöses Gelächter immer wieder aufgetreten, wenn sich jemand vor mir verletzt hat (auf Eis, die Treppe hinunter, von einer Leiter), meine Reaktion so stereotyp, wie es rätselhaft und peinlich ist, führt mich kürzlich dazu, mich zu fragen, warum es passiert überhaupt.

PSYCHOLOGISCHE STUDIEN

Interessanterweise wurde festgestellt, dass dieses selbe nervöse Lachen in vielen psychologischen Experimenten auftritt, wenn die Versuchspersonen unter einen hohen Grad emotionalen Stresses geraten sind, der speziell den wahrgenommenen Schaden für andere betrifft. Das vielleicht berühmteste dieser Experimente war das von Stanley Milgram, der herausfinden wollte, warum manche Menschen blind der Autorität folgen (der Anstoß war der Wunsch, das Verhalten von Soldaten in Nazi-Deutschland zu verstehen). Er brachte Probanden mit und forderte sie auf, einer unsichtbaren Person (dem "Lernenden") eine Serie von immer stärkeren Elektroschocks zu liefern, um zu sehen, wie viel Spannung sie liefern würden, bevor sie sich weigern, weiterzumachen. Erstaunliche 65% lieferten den letzten Ruck des Experiments von 450 Volt, in dem Glauben, dass sie die "Lernenden" tatsächlich schockierten. (Es stellte sich heraus, dass dies nicht der Fall war. Die "Lernenden" waren Mitglieder von Milgrams Team, die eine Rolle spielten.) In dem Papier, das er über sein Experiment veröffentlichte, erwähnte Milgram mehrere Themen, die nervös zu lachen begannen, sobald sie Schmerzensschreie hörten von den unsichtbaren "Lernenden" kommen und deuteten an, dass dies ein Phänomen ist, das weitere Studien verdient.

Der Neurowissenschaftler VS Ramachandran theoretisiert in seinem exzellenten Buch Eine kurze Tour des menschlichen Bewusstseins, dass Lachen sich als ein Signal sowohl für uns selbst als auch für andere entwickelte, dass das, was gefährlich oder bedrohlich erscheinen mag, dies nicht ist. Wie er schreibt, vielleicht "... hat sich der rhythmische Stakkato-Klang des Lachens entwickelt, um unsere Verwandten zu informieren, die unsere Gene teilen: Verschwenden Sie nicht Ihre wertvollen Ressourcen in dieser Situation; es ist ein falscher Alarm." Wenn das stimmt, liefert dies eine plausible Erklärung für nervöses Gelächter. Wir signalisieren uns, dass das, was wir gerade erlebt haben, nicht so schrecklich ist, wie es aussieht, etwas, woran wir oft verzweifelt glauben wollen.

Dies könnte erklären, warum manche Psychologen Humor als einen der "reifen" Abwehrmechanismen einstufen, die wir uns gegen überwältigende Angst (im Vergleich zu den "psychotischen", "unreifen" und "neurotischen" Abwehrmechanismen) einsetzen. In der Lage zu sein über traumatische Ereignisse in unserem eigenen Leben zu lachen, veranlasst uns nicht, sie zu ignorieren, sondern scheint uns vielmehr darauf vorzubereiten, sie zu ertragen.

In der Lage zu sein, über einen traumatischen Verlust zu scherzen, erfordert jedoch normalerweise die Heilungsdistanz der Zeit. Wenn wir beispielsweise ein Glied verlieren, können wir selbstmörderisch werden, wenn es zum ersten Mal auftritt, aber im Laufe der Zeit passen wir uns dem Verlust an und werden vielleicht sogar in der Lage sein, darüber zu scherzen. Welche Magie wirkt der Lauf der Zeit auf uns, die uns erlaubt, über das zu lachen, was uns einst zum Weinen gebracht hat? Vielleicht der endgültige Beweis, dass der Alarm, den unser Verlust bei seinem ersten Auftreten ausgelöst hat, tatsächlich "falsch" war. Immerhin haben wir es überlebt und sind wieder glücklich geworden.

Ein altes Trauma mit Humor zu konfrontieren, kann sehr wohl als zuverlässiges Signal für eine psychische Genesung gelten. Vielleicht auch dadurch, dass wir über ein Trauma in dem Moment lachen können, in dem es auftritt oder kurz darauf, signalisiert uns und anderen, dass wir an unsere Fähigkeit glauben, es zu ertragen (was vielleicht das Lachen zu einer so universal angenehmen Erfahrung macht) : Es lässt uns fühlen, dass alles in Ordnung sein wird).

Lachen als Waffe

Angesichts dessen könnte vielleicht Lachen am besten als Waffe gegen Leiden und Verzweiflung angesehen werden. Wenn wir über ein enttäuschendes oder traumatisches Ereignis scherzen können, werden wir oft das Gefühl haben, dass das, was uns passiert ist, nicht so schlecht ist und dass wir es schaffen werden, es zu schaffen. Diese Erwartung dient zwei lebenswichtigen Funktionen:

  1. Es verringert oder eliminiert sogar das Leiden, das wir jeden Moment erleiden, wenn wir einen traumatischen Verlust erleiden
  2. Tatsächlich macht es wahrscheinlicher, dass wir es wieder unbeschadet durch ein Trauma schaffen

Eine Schlüsselfrage zum Lachen bleibt jedoch: Entwickelt es die Erwartung, dass es uns gut geht oder nur möglich wird, weil wir zu der Überzeugung gelangt sind , dass die Dinge nicht so schlecht sind, wie sie scheinen?

Ich würde vorschlagen, dass die Antwort beides ist, dass Lachen gleichzeitig schafft und eine hohe Lebensbedingung erfordert. Wir können einen hohen Lebenszustand durch andere Mittel als durch Gelächter manifestieren, aber Lachen bleibt auch ein Mittel, durch das wir einen hohen Lebenszustand manifestieren können.

Wenn sie mit Widrigkeiten konfrontiert werden, zeigen einige Menschen eine große Fähigkeit, sich als beruhigendes Balsam zum Lachen zu wenden, während andere weniger dazu in der Lage sind. Obwohl dies ein Ergebnis von Unterschieden in der Erziehung oder der Genetik sein kann, frage ich mich oft, ob es genauso viel Absicht ist. Vielleicht denken viele von uns einfach nicht, dass sie versuchen zu lachen, entweder weil wir zu sehr vom Leiden überwältigt sind oder weil wir denken, dass Lachen angesichts von Leiden unangemessen ist.

Ich schlage hier vor, dass es nicht ist. In der Tat ist Lachen ein kraftvolles Mittel, mit dem wir uns selbst ermutigen können. Wenn wir mit Rückschlägen, Widrigkeiten, Trauma oder schrecklichen Nachrichten konfrontiert werden, auch wenn es sozial unangemessen erscheint, sollten wir zum Humor greifen. Wir sollten versuchen, einen Weg zu finden, um die Umstände zu erkennen, die uns Angst machen. Denn wenn wir uns nicht auf die negative Auswirkung eines unerwünschten Ereignisses oder einer negativen Erfahrung konzentrieren, sondern einfach nur darüber lachen und aktiv und bewusst eine Perspektive verfolgen, die es witzig macht, können wir vielleicht die unterste anerkannte, aber mächtige Waffe aktivieren gegen das Leiden.

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