Warum kümmern wir uns um Selbstachtung und was noch wichtiger ist

Anonim

"... trotz der enthusiastischen Umarmung des Selbstwertgefühls haben wir festgestellt, dass es nur zwei Vorteile hat. Es fühlt sich gut an und es unterstützt die Initiative."
Roy F. Baumeister

Vor über vierzig Jahren wurde angenommen, dass die meisten, wenn nicht alle psychischen Probleme auf ein geringes Selbstwertgefühl zurückzuführen sind. "Selbstwertgefühl", oft als Ersatz für das Selbstwertgefühl verwendet, wurde zu einem Begriff. Nathaniel Branden, in der Psychologie der Selbstachtung, erklärte, dass alles von geringer Leistung bis Narzissmus durch Verbesserung des Selbstwertgefühls gelöst werden könnte. Eltern und Erzieher begannen Anstrengungen zu unternehmen, um das Selbstwertgefühl der Kinder zu erhöhen, und der Bundesstaat Kalifornien schuf sogar eine parteiübergreifende Task Force zum Selbstwertgefühl. Selbstwertgefühl verwandelte sich von einem individuellen Anliegen zu einem gesellschaftlichen und sogar nationalen Problem. (Wir haben der Selbstwertgefühlsbewegung zu verdanken, dass wir in Garrison Keillor's Lake Wobegon, in dem jeder über dem Durchschnitt liegt, und dem "Everyone-Get-a-Trophy" -Syndrom leben.)

Aber mit der Veröffentlichung der Bücher, Mindset von der Psychologin Carol Dweck, NurtureShock von den Journalisten Po Bronson und Ashley Merryman und der Narzissmus-Epidemie von den Psychologen Jean M. Twenge und W. Keith Campbell, kombiniert mit der Forschung der Psychologen Mark Leary, Roy Baumeister, und ihre Kollegen, unser Verständnis von Art und Funktion des Selbstwertgefühls wurde radikal verändert. Die Art von aufgeblähtem Selbstwertgefühl, das die Selbstwertgefühlsbewegung hervorgebracht hat, hat durch reichlich leeres Lob Kinder und junge Erwachsene hervorgebracht, die ein leeres Selbstwertgefühl haben.

Doch schon vor fünfundzwanzig Jahren gab es Anzeichen dafür, dass wir auf der falschen Spur waren. Im Jahr 1990 identifizierte die kalifornische Taskforce, dass die Hauptbestandteile des Selbstwertgefühls ein Gefühl der Zugehörigkeit, Sympathie, ein Gefühl von Bedeutung und harte Arbeit beinhalteten. Selbst wenn sie nicht hart arbeiteten, zerstörten sie die erlernte Hilflosigkeit. Es stellte sich schon damals heraus, dass das Selbstwertgefühl eher ein Ergebnis als die Quelle aller guten Dinge war. Während diese Erkenntnisse die Selbstwertgefühlsbewegung nicht zu durchdringen schienen, nahm sie eine Forschung vorweg, die 15 Jahre später veröffentlicht wurde.

Die Psychologen Mark Leary, Roy Baumeister und ihre Kollegen stellten fest, dass ein hohes Selbstwertgefühl keine bessere schulische Leistung oder zwischenmenschlichen Erfolg bringt, und tatsächlich scheint die Beziehung in die andere Richtung zu gehen: Es ist wahrscheinlicher, dass der Erfolg in Schule und Arbeit zunimmt Selbstachtung. Sie fanden auch heraus, dass Menschen mit höherem Selbstwertgefühl sich zwar attraktiver und sympathischer fühlen, dass sie bessere Beziehungen haben und überzeugt sind, dass sie bessere Eindrücke bei anderen machen, eine Überprüfung der Forschung zeigt jedoch, dass dies eine Illusion ist. In der Tat ist das Selbstwertgefühl nicht einmal ganz positiv. Kinder mit höherem Selbstwertgefühl sind vielleicht eher bereit, Dinge wie Betrug, Diebstahl, Sex und Experimente mit Drogen auszuprobieren. Darüber hinaus leiden Narzissten und Mobber (trotz gegenteiliger Behauptungen) nicht an geringem Selbstwertgefühl.

Dwecks Forschung hat ein dorniges Problem für Eltern und Pädagogen aufgedeckt, die versuchten, das Selbstwertgefühl von Kindern zu stärken, indem sie ihnen sagten, dass sie schlau seien. Es stellt sich heraus, dass diese Bemühungen, obwohl sie effektiv das Selbstwertgefühl steigern, am Ende dazu führen, dass sie nicht bereit sind, Risiken einzugehen oder Anstrengungen zu unternehmen. Das übersteigerte Selbstwertgefühl der Kinder war mit einer festen Denkweise verbunden, die dazu führte, dass man das Image der Klugheit bewahren wollte, anstatt die Anstrengung zu unternehmen, die für weitere Erfolge notwendig ist. Selbst die klügsten Kinder haben auf der Ebene ihrer Intelligenz nicht erreicht, weil sie aufgegeben haben, wenn es hart auf hart ging. Es stellt sich heraus, dass Kinder, die dafür gelobt werden, klug zu sein, zu der Überzeugung gelangen, dass es nicht klug ist, sich anstrengen zu müssen, und dass es für ihr Selbstwertgefühl zu schwer ist, hart arbeiten zu müssen. Wie die Forscher W. Keith Campbell und Jean M. Twenge abschließend feststellten, war das Selbstwertgefühl von High Schoolers zwischen 1975 und 2006 gestiegen, ihre Selbstkompetenz jedoch nicht.

Jetzt, wo das Versprechen des Selbstwertgefühls gebrochen ist, was werden die Geschenke liefern, die das Selbstwertgefühl versprochen hat, aber nicht liefern konnte?

1) Anstrengung

Wie Dweck feststellte, wird das Leistungsversprechen nicht durch Selbstachtung, sondern durch Anstrengung erfüllt. Die Schaffung positiver Assoziationen zu Herausforderung und Anstrengung bietet eine Umgebung, in der es gelingen kann, erfolgreich zu sein. Mit anderen Worten, zu glauben, dass Misserfolge und Rückschläge ein Ergebnis von etwas Angeborenem sind, führt zum Aufgeben, aber ein Glaube, dass ein härterer Versuch einen Unterschied machen würde, führt zu - na ja, es wird härter. Und es macht einen Unterschied.

2) Willenskraft

Willenskraft ist notwendig, um Anstrengungen zu unterstützen, um erfolgreich zu sein. Nach einer gründlichen Überprüfung der Literatur über das Selbstwertgefühl schloss Baumeister: "Nach all den Jahren, tut mir leid, zu sagen, meine Empfehlung lautet: Vergiss das Selbstwertgefühl und konzentriere dich mehr auf Selbstkontrolle und Selbstdisziplin "Laut Baumeister ist das Versagen der Selbstkontrolle in die meisten Probleme verwickelt, die uns plagen.

Die gute Nachricht, sagt Baumeister, ist, dass Willenskraft entwickelt werden kann, wenn sie wie ein Muskel trainiert wird. Wenn wir gewohnheitsmäßige Verhaltensweisen übertreiben und unsere Handlungen bewusst kontrollieren, können wir im Laufe der Zeit die allgemeine Selbstkontrolle verbessern. Wir können sogar den "Willenskraft-Muskel" mit bedeutungslosen Aktivitäten wie der Änderung der Hand, mit der wir unsere Zähne putzen, ausüben. Oder wir können etwas Sinnvolleres verwenden, wie zum Beispiel gesünder essen oder regelmäßig Sport treiben.

3) Selbstmitgefühl

Angesichts der Größe des Versprechens des Selbstwertgefühls erzählen Willenskraft und Anstrengung nicht die ganze Geschichte. Wie die Psychologin Kristin Neff entdeckte, bietet Selbstmitgefühl viele der Geschenke, die Selbstvertrauen verspricht, aber nicht erfüllt. Laut Neff beinhaltet Selbstmitgefühl drei sich überschneidende und wechselseitig interagierende Komponenten: Selbstfreundlichkeit (gegen Selbstbeurteilung), Gefühle der gemeinsamen Menschlichkeit (gegenüber Isolation) und Achtsamkeit (gegenüber Überidentifikation).

Viele von uns sind durchaus in der Lage, mit anderen mitfühlend zu sein, aber wir behandeln uns viel härter. Selbstfreundlichkeit bedeutet, dass wir uns selbst verstehen und uns um sie kümmern, anstatt kritisch oder wertend zu sein. Dazu kommt ein Gefühl der gemeinsamen Menschlichkeit - die Erkenntnis, dass alle Fehler machen und sich in irgendeiner Weise unzulänglich fühlen, und dass Unvollkommenheit Teil der gemeinsamen menschlichen Bedingung ist. Die Achtsamkeitsbeteiligung des Selbstmitgefühls besteht darin, im gegenwärtigen Moment auf sinnvolle Weise Aufmerksamkeit zu schenken, ohne über negative Aspekte des Lebens oder sich selbst nachzudenken, und während man sie nicht ignoriert, sich nicht in seiner "Geschichte" verfängt.

Es scheint positive Resonanzen zwischen Selbstmitgefühl und Willenskraft und Anstrengung zu geben. Laut Neff tendieren Menschen, die Selbstmitgefühl praktizieren, dazu, mehr Sport zu treiben, sich gesund zu ernähren, häufiger zum Arzt zu gehen und sogar Safer Sex zu praktizieren. Und Selbstmitgefühl wird eher mit Lernzielen als mit Leistungszielen in Verbindung gebracht, so dass Menschen, die selbst mitfühlend sind, im Lernen um ihrer selbst willen interessiert sind, nicht für Noten oder um Menschen zu beeindrucken. Das Erreichen von Lernzielen stimuliert einen anderen Kontext für Herausforderungen als das Erreichen von Leistungszielen, und die Verwendung von Lernzielen anstelle von Leistungszielen ist mit anhaltender Anstrengung verbunden.

Neff findet auch, dass ein höheres Maß an Selbstmitgefühl mit größerer Neugier, Glück, Optimismus, Lebenszufriedenheit, emotionaler Intelligenz, sozialer Verbundenheit und persönlicher Initiative verbunden ist; und weniger Depression, Angst, Versagensangst, Perfektionismus und Essstörungen. Und der letzte Schlag für die Selbstwertgefühlsbewegung ist: Es ist Selbstmitgefühl - nicht Selbstachtung -, das die Stabilität des Selbstwerts vorhersagt.

Vergiss also nicht, eine Trophäe für das Erscheinen zu bekommen. In der Tat vergessen Sie die Trophäe, Zeit. Zeige dich für die Herausforderung, nicht die Trophäe. Arbeite hart, und wenn du versagst (und du wirst), habe etwas Mitgefühl für den Menschen, der du bist.