Warum Tagträumen ist gut für uns

Anonim

"Hol deinen Kopf aus den Wolken!"

Es sind Worte, die fast alle von unseren Grundschullehrern gehört haben, als wir uns auf etwas Interessanteres eingelassen haben als auf das, worauf wir uns konzentrieren sollten.

Nachforschungen zufolge sind es jedoch nicht nur Kinder, deren Gedanken wandern. Harvard-Forscher studierten über 2200 Erwachsene im Alter von 18 bis 88 Jahren in einer Studie, in der ihnen regelmäßig SMS geschickt wurden, in denen sie gefragt wurden, was sie taten und dachten. Die Teilnehmer berichteten, dass sich ihre Gedanken um erstaunliche 46, 9 Prozent der Zeit wunderten, oft über positive Dinge, wie Beförderungen, das Fliegen eines Flugzeugs, das Erfinden einer neuen Art von Raumfahrt oder die Gründung einer kleinen Inselgesellschaft. Kurz gesagt, Menschen lieben es zu träumen.

Auf den ersten Blick mag all das Tagträumen kontraproduktiv und sogar ungesund klingen. Aber neue Forschung zeigt, dass es nicht sein könnte. Laut einer im "Creativity Research Journal" veröffentlichten Studie sind Träumereien und Rollenspiele mit mehr Kreativität bei Kindern verbunden. Für viele Kinder sind Phantasien eine Basis für soziale Aktivitäten mit ihren Freunden, eine Möglichkeit, ihre Interessen zu erkunden und ein Vehikel für kreative Aktivitäten wie Zeichnen oder Geschichtenerzählen.

Neuartige Problemlösungen können sogar in Tagträumen auftauchen. In einem Artikel von National Geographic von 2013 hat der Psychiater der Universität Florida, Eugenio Rothe, der Autorin Christine Dell'Amore erzählt, dass, während unsere Gedanken wandern, verschiedene Teile unseres Gehirns aktiviert werden und auf Informationen zugreifen, die zuvor inaktiv waren oder außer Reichweite waren. Laut Rothe: "Dies erklärt Kreativität, Einsichten der Weisheit und oft die Lösung von Problemen, die die Person nicht berücksichtigt hatte."

Meine Kollegin Diane Dreher und ich haben eine Studie veröffentlicht, die sogar gezeigt hat, dass bestimmte Arten des Tagträumens die Menschen produktiver machen können. Wir haben fast 100 College-Studenten gebeten, eines der wichtigsten Ziele in ihrem Leben zu nennen. Die Teilnehmer nannten alles von neuen Freunden oder anderen wichtigen Personen, um einen Kurs zu absolvieren oder genug Geld zu verdienen, um das nächste Semester zu bezahlen. Dann baten wir einen Teil der Schüler, sich einer einstündigen Intervention zu unterziehen, die zum Teil davon bestand, dass sie über ihr gewähltes Ziel träumten, während andere Studenten entweder an einer Stressmanagement-Intervention teilnahmen oder überhaupt keine Intervention. Einen Monat später erhielten die Schüler eine Online-Umfrage, in der sie gebeten wurden, den Fortschritt zu bewerten, den sie in Bezug auf die Ziele, die sie in der ersten Sitzung festgelegt hatten, erzielt hatten. Die Ergebnisse zeigten, dass diejenigen, die nur an einer Tagträumerei teilnahmen, signifikant größere Fortschritte meldeten als Teilnehmer an einer der Vergleichsbedingungen.

Vielleicht lagen unsere Grundschullehrer falsch.

Aber sie haben sich vielleicht nicht völlig geirrt. Nach der Forschung neigen diejenigen, deren Geist sich auf natürliche Weise wandert, dazu, nach einer geistverirrenden Episode weniger glücklich zu sein, wenn sie sich nicht einer formellen Tagträumerei unterziehen, als wenn sie es schaffen, sich auf jede Aktivität zu konzentrieren, die sie tun sollen. Mit anderen Worten, Tagträumen kann manchmal störend und sogar frustrierend sein.

Was bestimmt, wenn Tagträume gut für uns sind oder wenn sie nur ablenken?

Obwohl die Forscher immer noch nicht ganz sicher sind, kann ein Schlüssel der Grad des Realismus sein, der im Tagtraum vorhanden ist. Fantasy-basierte Tagträume können zu Enttäuschung führen, betonen, wie wir unser Leben wünschen, sind es aber nicht. Realistische Tagträume hingegen zeigen uns, was für unser Leben möglich sein könnte. Sie geben uns mentale Übung, wichtige Ziele zu verfolgen, bevor wir in Echtzeit investieren müssen.

In unserer Interventionsstudie zum Beispiel haben wir die Teilnehmer gebeten, eine ganz andere Art von Tagträumerei zu veranstalten, als die, der die meisten Kinder nachgehen. Bekannt als "strukturiertes Tagträumen", anstatt sich dem Gedanken zu widmen, Präsident der Vereinigten Staaten zu werden mächtiger Zauberer oder ein reicher Impresario, baten wir die Teilnehmer, in den von ihnen beschworenen Bildern viel realistischer zu sein. Sie wurden angewiesen, die Augen zu schließen und alle fünf Sinne zu nutzen, um sich lebhaft vorzustellen, dass sie ein wirkliches Ziel verfolgen und dabei die Frustration, mit Hindernissen zu kämpfen, die ihnen im Weg stehen könnten, erfahren. Während phantasiebasiertes Tagträumen den Menschen die angenehme Erfahrung bereitet, eine mentale Belohnung ohne Anstrengung zu genießen, zwingt strukturiertes Tagträumen die Menschen dazu, genau zu üben, was sie tun müssen, um ihre Ziele im wirklichen Leben zu erreichen. Ähnliche mentale Probemethoden wurden auf dem Gebiet der Sportpsychologie verwendet, um Athleten dabei zu helfen, komplexe Fähigkeiten wie das Schießen von Reifen oder das Schlagen von Fliegenbällen zu verbessern.

Es gibt nichts Kompliziertes an strukturiertem Tagträumen. Um Ihre eigenen zu haben, wählen Sie einfach ein realistisches Ziel, das Sie in den nächsten Monaten erreichen möchten. Dann, über 20 Minuten, schließe deine Augen und stelle dir vor, wie du dieses Ziel so realistisch wie möglich verfolgst. Gehen Sie nicht zur Auszahlung über, wie Sie es normalerweise in einem Fantasy-basierten Traum tun würden. Sehen Sie sich stattdessen lebhaft an, dass Sie an jedem Schritt, den Sie machen müssen, arbeiten und Erfolg haben. Wenn Sie beispielsweise häufiger kochen möchten, können Sie sich den ersten Schritt auf Ihrer Reise vorstellen: Einkaufen gehen für Zutaten. Sehen Sie selbst, wie Sie in den Gängen Ihres Lebensmittelladens auf und ab gehen, die Düfte der verschiedenen Lebensmittel riechen und auswählen, welche gekauft werden sollen. Machen Sie dasselbe für jeden Schritt, der zu Ihrem Ziel führt. Wenn du denkst, dass du auf dem Weg auf Hindernisse stößt, ignoriere sie nicht. Im Gegenteil, sehen Sie sich diesen Hindernissen voll und mit alternativen Plänen umschiffen.

Wie so viele vergnügliche Dinge - Rotwein und Eis inklusive - ist das Träumen allein nicht ungesund. Es kommt darauf an, wie und wann wir es tun. Es ist zwar keine gute Idee, unsere Köpfe den ganzen Tag in den Wolken zu haben, aber wenn wir es auf angemessene Weise und zu geeigneten Zeiten tun, kann Tagträumen uns tatsächlich helfen, erfolgreicher im Leben zu sein.

Wenn wir es trotzdem in 46, 9 Prozent der Zeit machen, können wir es auch für uns arbeiten lassen.

David B. Feldman ist Professor für Beratungspsychologie an der Santa Clara University. Hören Sie seinen Podcast "Psychologie in 10 Minuten" in einer Podcast-App, über SoundCloud, iTunes oder abonnieren Sie den RSS-Feed der Sendung.