Was macht Menschen glücklich?

Anonim

Vor einigen Monaten wurde ein neuer Kurs in Yale eröffnet. Aber das war nicht irgendeine Klasse. Die sofortige, uneingeschränkte Nachfrage nach dem Kurs machte ihn zum beliebtesten in Yales gesamter Geschichte. Ein paar Tage nach der Einschreibung hatte der Kurs 1200 Studenten aufgenommen, etwa 25% der gesamten Bevölkerung Yale Undergraduate.

Der Kurs, der so viele Yale-Studenten anzog, konzentriert sich auf ein scheinbar einfaches Thema: Glück. Der Kurs, der von der Psychologie-Professorin Laurie Santos unterrichtet wird, heißt Psychologie und das Gute Leben und hat zum Ziel, den Schülern beizubringen, wie man ein glücklicheres und erfüllteres Leben führen kann. Abgesehen von den üblichen Zielen, das Wissen der Schüler über akademische Themen zu erhöhen, versucht der Kurs auch, das Verhalten der Schüler zu verändern, um ihre Chancen zu maximieren, "glücklicher" zu sein.

Dies ist nicht der erste Kurs über "Glück" auf einem Universitätsgelände. Tatsächlich ist das Thema in den letzten Jahren populärer geworden. Dieser Kurs machte Schlagzeilen, weil er Leute dazu brachte zu fragen: Sind die Studenten so unglücklich, dass sie einen Kurs über "Glückseligkeit" machen wollen? Was sagt diese sofortige, überwältigende Popularität darüber, wie sich Studenten im Allgemeinen fühlen? Inmitten von Diskussionen und Schlagzeilen über steigende Raten von Depressionen und Angstzuständen bei Jugendlichen und jungen Erwachsenen scheint es nur natürlich, dass diese Fragen als Folge der beispiellosen Anmeldungszahlen für den neuen Yale-Glückskurs aufkommen sollten.

Aber lehrt "Glück", wenn es gelehrt werden kann, wirklich die richtige Herangehensweise an diese Probleme? "Glücklichsein" als das Gegenteil von "Stress" und Angst zu positionieren, kann problematisch sein, besonders wenn Jugendliche bereits unglaublichen Druck verspüren, in sozialen Medien "glücklich" zu sein. Vielleicht liegt die Antwort in weniger direkt ansprechenden, aber dennoch essentiellen Konzepten wie Resilienz, Emotionsregulation und Distress Tolerance. Obwohl es stimmt, dass Kurse über Glück einige dieser Konzepte beinhalten können, ist die Sprache, die wir verwenden, um sie zu verpacken, immer noch wichtig. Wenn wir uns zu sehr auf "Glück" als solches konzentrieren, können viele Menschen das Gefühl haben, dass sie versagt haben, wenn sie "nur" emotional stabil sind.

Mehrere Colleges und Universitäten im ganzen Land konzentrieren sich tatsächlich ziemlich viel Energie darauf, Studenten zu unterrichten, um widerstandsfähiger zu sein. Die Beobachtung, dass hochleistungsfähige Studenten in einigen der besten Colleges und Universitäten der Nation nicht die Erfahrung haben, "versagt" zu haben oder ernsthafte akademische und berufliche Rückschläge zu erleiden, hat zu einer Reihe von curricularen Ansätzen geführt, die den Studenten beibringen sollen "Scheitern." Zum Beispiel hat das Smith College ein Programm namens "Failing Well" entwickelt, das Workshops über das Impostor-Syndrom, Diskussionen über Perfektionismus und den weitverbreiteten Austausch von Fehlern und Fehlern sowohl von Studenten als auch von Lehrenden umfasst. Ähnliche Programme existieren unter anderem an Stanford, der Universität von Pennsylvania und Harvard.

Aber die "Resilienz" von Jugendlichen und jungen Erwachsenen in Einzelkursen in der Hochschule zu lehren, reicht möglicherweise nicht aus. Resilienz muss ab einem viel jüngeren Alter gelehrt werden. Es ist eine Fähigkeit, die im Laufe der Zeit gelernt und verfeinert werden muss. Darüber hinaus reicht Resilienztraining allein nicht aus, um junge Menschen mit den Fähigkeiten auszustatten, die sie benötigen, um schwierige Lebensumstände und Emotionen im Erwachsenenalter zu bewältigen. Sie brauchen auch Fähigkeiten, um mit zwischenmenschlichen Konflikten umzugehen, schwierige und unangenehme Emotionen zu akzeptieren und Ängste und Ängste zu tolerieren.

Außerdem können diese Dinge hier und dort nicht in einzelnen Klassen unterrichtet werden. Was wirklich benötigt wird, ist ein übergreifender Wandel in der Schulkultur, der so früh wie möglich beginnt, von einem, bei dem es fast ausschließlich darum geht, akademische Köpfe zu entwickeln, und über akademische Köpfe und emotional gut ausgestattete Individuen. Diese Art von Ansatz muss umfassend sein und die Schulkultur durchdringen, wobei Lehrer und Administratoren die notwendigen Fähigkeiten und Verhaltensweisen entwickeln, die jungen Menschen helfen, später mit ernsthaften Stressoren und Rückschlägen fertig zu werden. Wenn wir diese Art der Ausbildung so ernst nehmen würden, wie wir Vorbereitung auf die SATs und College-Aufnahmen machen, würden wir wahrscheinlich viele der psychischen Gesundheitskrisen vermeiden, die wir jetzt auf College-Universitäten im ganzen Land beobachten.