Was hat Identität mit Ungleichheit zu tun?

Anonim

Ein kürzlich erschienener Bericht von Oxfam enthüllte eine schockierende Tatsache über die Funktionsweise unserer globalen Wirtschaft: Die acht reichsten Männer der Welt haben so viel Reichtum wie die ärmsten fünfzig Prozent. Bill Gates, Amancio Ortega, Warren Buffett, Carlos Slim Helú, Jeff Bezos, Mark Zuckerberg, Larry Ellison und Michael Bloomberg haben ein Vermögen, das dem von 3, 6 Milliarden Menschen entspricht!

Sechs der acht Männer sind Amerikaner, und während die Vereinigten Staaten von Amerika die reichste Nation auf dem Planeten sind, ist es auch am ungleichsten. Tatsächlich ist die Einkommens- und Vermögensungleichheit heute größer als je zuvor in der Geschichte des Landes.

In seiner monumentalen historischen Analyse des Kapitals im 21. Jahrhundert bietet der Ökonom Thomas Piketty (2014) überzeugende Beweise dafür, dass die Hyperkonzentration von Vermögen und Einkommen in den Bankkonten und Anlageportfolios einer sehr kleinen Minderheit von globalen Milliardären normal ist und erwartetes Ergebnis einer entfesselten kapitalistischen Wirtschaft. Mit anderen Worten: Ohne signifikante soziale und politische Interventionen wird die wirtschaftliche Ungleichheit weiter zunehmen.

Im Kern geht es bei der Ungleichheit um die ungleiche Verteilung der materiellen Ressourcen. Und in der modernen Weltwirtschaft sind die Verfahren zur Verteilung wertvoller materieller Ressourcen weitgehend durch die Strukturen des Kapitalismus und die Regeln des ererbten Reichtums geordnet. Aber wir müssen auch anerkennen, dass Ungleichheit nicht ausschließlich wirtschaftlicher Natur ist. Macht und Privilegien können aus der Konzentration von Einkommen und Reichtum entstehen, aber Strukturen der Ungleichheit werden auch mit kulturellen Traditionen, sprachlichen Tropen, politischen Interpretationen und gemeinsamen Identitätsverständnissen entworfen, geschmückt und verstärkt.

Viele Tierarten etablieren Dominanzhierarchien und Hackordnungen, aber nur Homo sapiens konstruiert symbolische Kategorien von Identität in unserem Versuch, Macht und Status zu sichern, zu rechtfertigen und zu legitimieren. Es ist kein Zufall, dass die acht reichsten Milliardäre alle Männer (und meist Weiße) sind. Wenn Sie glücklich genug sind, weiß, männlich und in eine mittlere oder obere Klasse Familie (wie ich war) geboren zu werden, haben Sie im Durchschnitt bestimmte soziale Vorteile, die Ihr Leben wohlhabender, gesünder und glücklicher machen werden.

Betrachten Sie zum Beispiel aktuelle Daten aus dem US Census Bureau, die zeigen, dass etwa 27% der hispanischen Kinder, 31% der schwarzen Kinder und 34% der amerikanischen Ureinwohnerkinder in Armut leben. Dies entspricht etwa 11% der weißen und asiatischen Kinder (Jones, 2017). Ähnlich hat die durchschnittliche weiße Familie 171.000 $ Nettovermögen, was fast das Zehnfache des Reichtums von hispanischen (20.700 $) und schwarzen Familien (17.600 $) ist (Federal Reserve Bulletin, 2017). Armut und rassische Identität sagen auch die Inhaftierungsraten voraus. Die Vereinigten Staaten inhaftieren einen höheren Prozentsatz ihrer Bürger als jede andere industrialisierte Nation, und die Haft fällt unverhältnismäßig stark auf junge, schwarze Männer. Während 9, 1% der jungen schwarzen Männer (20-34) hinter Gittern sitzen, werden nur 1, 6% der jungen weißen Männer eingekerkert (Pettit und Sykes, 2017). Wir wissen auch, dass Frauen, die Vollzeit arbeiten, durchschnittlich 81 Cent für jeden Dollar verdienen, den ein Mann verdient. Bei schwarzen Frauen liegt die Zahl eher bei 63 Cent, bei hispanischen Frauen bei 54 Cent (US Census Bureau, Current Population Survey, 2017).

Alle wirtschaftlichen Systeme, politischen Institutionen und die damit verbundenen Muster sozialer Ungleichheit entstehen aus persönlichen Interaktionen, und unsere wichtigsten Interaktionen erfordern die Erkennung und Aushandlung von Identitätskategorien. Die Identitätsbezeichnungen "obdachlos", "schwarz", "Frau" oder "schwul" zum Beispiel sind nicht einfach neutrale Wörter, um Gruppen von Menschen zu klassifizieren und darüber zu sprechen. Identitätskennzeichnungen beeinflussen unsere Denkweise, sie beeinflussen unser Selbstverständnis, sie prägen unsere Wahrnehmungen voneinander, sie leiten unsere Handlungspläne; Sie dienen dazu, Macht zu rechtfertigen, öffentliche Politik zu etablieren und sozialen Wandel zu organisieren. Sicherlich funktionieren Identitätsprozesse nicht isoliert, und wir sollten nicht vergessen, dass wirtschaftliche, kulturelle und politische Systeme der Schlüssel zur Erzeugung von Ungleichheit sind. Aber diese größeren sozialen Prozesse hängen ihrerseits von unserer einzigartigen Fähigkeit ab, einander zu benennen und zu bezeichnen.

In den folgenden Blogposts werde ich die Beziehung zwischen Identität und Ungleichheit genauer untersuchen. Wie trägt Identität zur Konstruktion und Reproduktion von Ungleichheit bei? Wie wurde die Identität dazu benutzt, Strukturen der Ungleichheit zu widerstehen und zu reformieren? Und allgemeiner: Wie ist die Beziehung zwischen Mikro- und Makrosystemen der Ungleichheit?

Verweise

Federal Reserve Bulletin (2017). "Veränderungen in den US-Familienfinanzen von 2013 bis 2016: Belege aus der Umfrage über die Finanzen der Verbraucher." 103, Nr. 3. //www.federalreserve.gov/publications/files/scf17.pdf

Jones, J. (2017). "Ein Drittel der amerikanischen und afroamerikanischen Kinder sind (immer noch) in Armut." Economic Policy Institute, 20. September 2017. //www.epi.org/publication/one-third-of-native-american-and- African-American-Kinder-sind-immer-in-Armut /

Pettit, B. & Sykes, B. (2017). "Incarceration." Das Stanford Center für Armut und Ungleichheit. //inequality.stanford.edu/sites/default/files/Pathways_SOTU_2017_incarceration.pdf

Piketty, T. (2014). Hauptstadt im einundzwanzigsten Jahrhundert. Cambridge, Massachusetts: Harvard Universitätspresse.

US Census Bureau, Aktuelle Bevölkerungsumfrage (2017). "Historische Einkommenstabellen: Tabelle P-38. Vollzeitbeschäftigte, ganzjährige Arbeitskräfte nach Medianeinkommen und Geschlecht: 1987 bis 2016. "//www.census.gov/data/tables/time-series/demo/income-poverty/historical-income-people.html

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