Die Toolbox der Selbsttäuschung

COCOMIN Toolbox - Tool #22 Die Bedeutung der grünen Steine (Juli 2019).

Anonim

Unten der erste von drei Teilen über die allgegenwärtige Natur der Selbsttäuschung im täglichen Leben:

Es war ein Mittwoch Ende Oktober und ich musste um 10:30 Uhr unterrichten. Normalerweise bedeutete das einen Morgen hinter einer geschlossenen Bürotür, aber dies war der Tag der Gesundheitsmesse meiner Universität. Anscheinend konnte ich eine 40-Dollar-Geschenkkarte bekommen, nur um meine Vitalfunktionen überprüfen zu lassen. Zwischen dem Lernen, wie man mein Cholesterin senkt und eine freie blühende Zwiebel zählte, dachte ich, ich würde gerade ungefähr zum Selbstkostenausgleich. Aber ich hatte eine böse Überraschung: Eines meiner Testergebnisse war grenzwertig "abnormal".

Es musste eine unschuldige Erklärung geben, sagte ich mir. Der Raum, in dem die Vorführung stattfand, war heiß und voll. Die Dinge waren beschäftigt genug, dass jemand Ziffern oder verwirrte Proben hätte transponieren können. Die Präsidentschaftswahl rückte näher, und ich war in der Nacht zuvor zu lange wach geblieben und las Online-Umfragen.

Ich brachte sogar die Krankenschwester dazu, noch eine Messung zu machen, trotz des Blickes, den sie mir gab, der sagte, Buddy, jeder denkt, dass die Zahlen falsch sind, aber sie sind es nie . Die zweite Messung war nicht viel besser.

Trotzdem habe ich es nicht gekauft. Ich ging direkt von der Gesundheitsmesse zu meiner Forschungsmethodenklasse, wo - wie jeder der Studenten, die Notizen gemacht haben, bestätigen kann - ich die ersten 10 Minuten damit verbrachte, meine Erfahrung zu verwenden, um das Konzept des Messfehlers zu illustrieren. Das wird ihnen beibringen, sich mit mir anzulegen, dachte ich.

Warum bin ich so weit gegangen, objektive Informationsinformationen zu widerlegen, die ausschließlich zu meinem Nutzen gedacht waren? Weil es bedrohlich war. Leute machen das die ganze Zeit. Wir beugen die Fakten so, dass sie zu unserem Selbstbild passen und einen Blick auf uns selbst aufrechterhalten, der oft positiver als richtig ist.

Vor dreißig Jahren ging Anthony Greenwald, ein Psychologe an der Universität von Washington, so weit, das Ego mit einem totalitären Diktator zu vergleichen. Genau wie Stalin, der die Gewohnheit hatte, Ex-Kameraden aus alten Fotos nach der Abschiebung ins Gulag zu verabschieden, schreiben wir regelmäßig revisionistische Geschichten und malen unrealistisch glänzende Porträts von uns selbst.

Wenn Sie aufhören, darüber nachzudenken (und das ist es, wofür wir Psychologen ausgebildet sind), binden wir eine beeindruckende Reihe von kognitiven Taktiken und Verhaltens-Gambits in die tägliche Anstrengung ein, uns selbst gut zu fühlen. Wir führen einen wahren Werkzeugkasten der Selbsttäuschung. Das wichtigste Werkzeug, das ich auf der Gesundheitsmesse herausholte, war eine gute altmodische Verneinung. Aber es gibt noch viele andere Möglichkeiten - mehr als ich hier katalogisieren kann. Was folgt, ist nur eine Auswahl der gängigeren Strategien, die wir im Streben nach positiver Selbstachtung anwenden.


1. Rationalisierung

Rationalisierung ist eine Kernkomponente der Selbsttäuschung. In meinem Gesundheits-Screening-Beispiel begleitete es meine Verleugnung, als ich mich gleichzeitig weigerte, die Messung zu glauben und mein Gehirn aus Gründen, warum es falsch sein musste, zerschlug. Rationalisierung kann aber auch andere Formen annehmen. Wie Jeff Goldblums Figur in dem Film The Big Chill sagt: "Ich kenne niemanden, der ohne zwei oder drei saftige Rationalisierungen durch den Tag kommt. Sie sind wichtiger als Sex."

Durch Rationalisierung überzeugt sich die Raucherin davon, dass ihre Gewohnheit nicht so ungesund ist. Schließlich trainiert sie immer noch, im Gegensatz zu einigen Menschen, die sie kennt. Es ist Rationalisierung, wenn ein Kunde die Extraänderung behält, die der Kassierer irrtümlicherweise zurückgibt und seine Entscheidung dadurch begründet, dass er reflektiert, dass der Laden die Preise zu Beginn markiert. Oder wenn ein Verwandter von mir - der namenlos bleiben soll - sich auf die Banane bezieht, die er beim Einkaufen als "den Preis des Geschäfts" mit ihm isst.

Leon Festinger und Merrill Carlsmith von der Stanford University hatten in einem inzwischen berühmten Experiment eine ganze Stunde lang eine unerträglich langweilige Reihe von Dreharbeiten zum Abdrehen fertiggestellt. Die Forscher baten sie dann, eine positive Erwartung für den nächsten Teilnehmer zu schaffen - indem sie dieser Person sagten, dass das Experiment tatsächlich Spaß machen würde. Die Teilnehmer stimmten zu und stimmten zu, im Namen der Wissenschaft zu lügen, und ihnen wurden entweder $ 20 oder $ 1 für ihre Bemühungen versprochen.

Wie haben sie danach mit sich selbst gelebt? Für die Teilnehmer, die weniger bezahlt wurden, war Rationalisierung der Schlüssel. Als sie später von einem Abteilungsvertreter befragt wurden, der angeblich nicht mit der Studie vertraut war, wie viel Spaß das Herumdrehen tatsächlich hatte, berichteten diejenigen, die 20 Dollar erhielten, dass die Erfahrung überwältigend war. Diejenigen, die nur einen Dollar bezahlten, bewerteten die Aufgabe viel günstiger. Ohne eine zwingende finanzielle Rechtfertigung für ihre Täuschung überzeugten sich die $ 1-Teilnehmer davon, dass sie überhaupt nicht gelogen hatten.

2. Der besser als durchschnittliche Effekt

Wie stark sind deine sozialen Fähigkeiten? Ernsthaft, denke eine Sekunde nach und bewerte dich selbst auf einer Skala von 1 bis 10. (Eine Bewertung von 1 bedeutet, dass du die sozial unfähigste Person auf dem Planeten bist, eine 10, die du am besten bist.) Dann lies weiter.

Wenn ich meine Schüler diese Frage in der Klasse frage, ist die durchschnittliche Antwort in der Regel 8 oder 9. Selbst wenn ich sage, dass sie die Vergleichsgruppe auf Mitschüler beschränken sollen, sagen weit mehr als die Hälfte, dass ihre sozialen Fähigkeiten besser sind als der Durchschnitt. Beeindruckend, nicht? Entweder bin ich der glücklichste Professor an der Universität oder ein großer Prozentsatz dieser Studenten macht sich selbst etwas vor.

Diese Neigung - die Cornell-Psychologen Justin Kruger und David Dunning den überdurchschnittlichen Effekt nennen - beschränkt sich nicht auf meine Studenten. In einer Umfrage sagten 86 Prozent der Geschäftsmanager, dass sie ethischer waren als ihre Kollegen. In einem anderen sagten 94 Prozent der Professoren, sie seien bessere Lehrer als das durchschnittliche Fakultätsmitglied auf dem Campus.

Ironischerweise ist der überdurchschnittliche Effekt bei den am wenigsten kompetenten am stärksten ausgeprägt. Je schlechter wir sind, desto besser denken wir oft, wie Fans von American Idol bestätigen können. Solche Verzerrungen treten natürlich am häufigsten in Bereichen auf, in denen die Kompetenzschwelle niedrig ist. Fast jeder kann ein Auto fahren oder anständige soziale Fähigkeiten zeigen, und amüsant viele Menschen glauben, dass sie in diesen Dingen groß sind. Aber in Bereichen, in denen das allgemeine Niveau der gesellschaftlichen Kompetenz geringer ist - zum Beispiel Jonglieren oder öffentliches Sprechen - ist die Tendenz nicht annähernd so weit verbreitet.

Wie stark sind deine sozialen Fähigkeiten? Ich bete nicht zu wissen. Aber ich bin mir nicht sicher, ob Sie das wissen.

FORTSETZUNG FOLGT...

Dieses Stück erschien ursprünglich in der Frühjahrsausgabe 2009 des Tufts Magazine.