Die Subjektivität des Leidens: Eine Übung im Mitgefühl

Jenseits des Konzepts der Einheit - Mooji (Beyond the Concept of Oneness) (April 2019).

Anonim

Letzten Monat kam ein Patient lächelnd in mein Büro. Wie viele Menschen betreten lächelnd das Büro eines Neurologen? Oft verschwindet ein anfängliches soziales Lächeln schnell, als wir uns mit der Diskussion eines neurologischen Problems befassen, das jemanden in mein Büro gebracht hat, und die Angst oder offene Angst, was diese Diagnose bedeuten könnte, wächst. An diesem Tag lächelte die Patientin - ich werde sie Frau S nennen - wahrscheinlich zum Teil, weil ich lächelte. Und ich habe gelächelt; Ich war glücklich, sie zu sehen. Das Lächeln dieses speziellen Patienten überrascht, dass es von einer Frau kommt, die nicht nur an einer, sondern an fünf neurologischen Erkrankungen und vielen nicht-neurologischen Erkrankungen litt.

Frau S ist jetzt Mitte 80 und kam vor Jahren mit häufigen Anfällen und Verwirrung zu mir. Ihre Anfälle erwiesen sich als sehr schwierig zu kontrollieren und erforderten mehrfache Medikamentenwechsel, und ihre Verwirrung erwies sich als toxische Wirkung von Medikamenten. Zusätzlich hatte sie eine schmerzhafte Nervenverletzung in ihren Füßen durch Diabetes und erlitt zwei Schläge weniger als ein Jahr auseinander. Danach wurde sie von einer psychisch kranken Frau in der U-Bahn gestoßen, brach ihr Becken, schlug sich den Kopf und entwickelte eine Blutung in ihr Gehirn. Sie verbrachte einige Zeit in einem Rehabilitationsprogramm, erholte sich noch einmal und kam dann zu mir, um mich nachzufragen.

Als ich sie fragte, wie sie sei, sagte sie fröhlich: "Mir geht es gut." Das kam mir so bemerkenswert vor, dass ich sie beglückwünschte, wie gut sie war, unabhängig und trotz all dieser schrecklichen neurologischen Erkrankungen gesund. Wir verbrachten 25 Minuten mit ihren Problemen und dann verabschiedeten wir uns bis zum nächsten Besuch.

Frau S. war nicht die erste Patientin, die mich mit ihrer Belastbarkeit überrascht hatte. In den 27 Jahren, in denen ich Medizin praktiziere und praktiziere, habe ich eine ganze Reihe von Menschen gesehen, die, wie Frau S., ihre Diagnosen zu transzendieren scheinen, unbeeindruckt von Problemen, die das Leben eines anderen zerstören könnten.

Ich habe mich auch um Leute mit der "entgegengesetzten" Reaktion gekümmert. Die Erinnerung an eine besondere bleibt bei mir: eine Frau in ihren 20ern, die ich vor mehr als 15 Jahren betreut habe. Sie hatte seit Jahren täglich Kopfschmerzen und keine Medikamente hatten jemals funktioniert. Alle Tests, um nach einer besorgniserregenden medizinischen Ursache zu suchen, waren normal. Ihre Untersuchung war auch normal und sie sah vollkommen gut aus. Aber sie war nicht in der Lage, wegen Kopfschmerzen zu arbeiten, und bei diesem ersten Besuch in meinem Büro wollte sie, dass ich Vollzeit-Behindertenpapiere und eine Ausrede für die Geschworenenpflicht ausfüllte.

Es ist schwer, diese beiden Personen nicht zu vergleichen: eine junge Frau, die eine einzige nicht lebensbedrohliche Diagnose hat, die sie chronisch behindert hat, die andere ein Achtzigjähriger mit fünf schweren neurologischen Diagnosen, die keine Beschwerden hat. Eine Hauptfrage, die diese Gegenüberstellung aufwirft, ist, warum leidet eine Person lähmend an einem scheinbar "kleinen" Problem, während ein anderer scheinbar gar nicht an vielen "großen" leidet? Gibt es zu diesem Unterschied eine Biologie? Ist es "real" oder eingebildet?

Die Forschung hilft, zumindest einige dieser Fragen zu beantworten. Es gibt deutliche Unterschiede in der subjektiven Schmerzempfindung, Unterschiede, die eine Grundlage in der Biologie haben und bei der Bildgebung des Gehirns sichtbar sind. Schmerzbedingte Muster der Gehirnaktivierung hängen nicht nur von der Intensität des Schmerzes ab, sondern auch von der Wahrnehmung eines Individuums, wie stark sich der Schmerz anfühlt. Studien haben Faktoren identifiziert, die die subjektive Schmerzerfahrung beeinflussen: Aufmerksamkeit oder Ablenkung, die Schmerzen verstärken und verringern können, Erwartungen (wie der Placebo-Effekt), Rasse / Ethnizität und Geschlecht, Genetik und psychologische Faktoren wie Koexistenz von Angst, Depression, und Persönlichkeit. Einige dieser Faktoren sind unveränderbar, einige können jedoch geändert werden.

Abgesehen von diesen Differenzen, worüber ich mit diesen und anderen Patienten streite, ist es, dass nicht nur Ärzte, sondern auch Familienmitglieder und Freunde unterschiedlich auf Menschen reagieren, je nachdem, wie diese Menschen ihre Krankheitserfahrungen erleben und ausdrücken Schmerzen.

Es war ein Vergnügen Frau S zu sehen, weil es ihr so ​​gut ging. Sie beschwerte sich nicht, weil sie über ihre Krankheiten triumphiert hatte. Und aus meiner Sicht bedeutete das auch, dass ich ihr geholfen hatte. Inzwischen war die 20-Jährige mit scheinbar "nichts falschem" elend und konnte nichts von den Dingen tun, die sie verlangte oder erwartete, obwohl sie scheinbar "normal" waren. Und ich konnte ihr nicht helfen, egal was ich hat getan. Ich kann mich nicht erinnern, ob ich sie anlächelte, aber Jahre später erinnert mich ihre Geschichte daran, dass ich daran zweifle.

Das ist eine harte Sache, die jeder zugeben muss, besonders jemand, der sich für eine Karriere entschieden hat, in der es darum geht, sich um andere zu kümmern. Aber so gehen Menschen mit chronischen Schmerzen oft durch die Welt, wobei die Menschen erwarten, dass sie "darüber hinwegkommen" und sie für ihre Negativität verantwortlich machen. Sie frustrieren andere - professionelle Betreuer, Familie, Freunde - die helfen wollen, aber nicht können. Forschung hat auch hier etwas zu sagen: Menschen mit chronischen Schmerzen haben eine derart stark eingeschränkte gesundheitsbezogene Lebensqualität, dass ihre Behinderung auf dem Niveau der terminalen Palliativversorgung für Krebsdiagnosen liegt. Schmerzen zu haben ist in gewisser Weise genauso schlimm wie das Sterben einer unheilbaren Krankheit, aber chronischer Schmerz kann unsichtbar sein und führt nicht immer zu der gleichen Empathie.

Was können wir angesichts der Frustration tun, wenn jemand, dem wir wichtig sind, nicht funktionieren kann, obwohl er "nichts falsches" hat? Es ist leicht zu vergessen, dass die therapeutische Beziehung mehr ist als eine medizinische oder praktische Lösung, die Schmerz und Leiden reduziert. Manchmal müssen wir einfach präsent sein, zuhören und nicht die subjektive Erfahrung von Schmerz minimieren oder die Person, deren Schmerz es ist, kritisieren.

Vielleicht hilft es zu wissen, dass die persönliche Erfahrung des Leidens eine biologische Basis hat. Aber auch ohne dieses Wissen erinnere ich mich, dass auf der anderen Seite dieses Leidens eine Person ist, die Mitgefühl braucht und die wahrscheinlich viele Male verlassen und verachtet wurde. Es ist eine schwierige Aufgabe, dieses Leiden immer wieder mit Mitgefühl anzugehen, besonders beim Ausfüllen von endlosen Seiten von Behindertenformularen und Geschworenenpflicht-Entschuldigungsschreiben. Aber es ist eine Aufgabe, an der es sich zu arbeiten lohnt, und selbst wenn ich noch 27 Jahre brauche, um es gut zu machen, wird es sich lohnen.

Verweise

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