Sollten wir unsere Kinder vor dem Stress des Jugendsports schützen?

So ist das Leben im Rollstuhl - Selbstexperiment (March 2019).

Anonim

Leif in der zweiten er wählt zu erreichen.

An diesem Wochenende nahm mein neunjähriger Leif an der Teilrunde der "Bouldering" -Programme der Jugendklettermeisterschaften in Ogden, Utah, teil. Diese Wettkämpfe bringen Kinder im Alter von bis zu 8 Jahren in Stresssituationen, die eine hohe Leistung erfordern. In Ogden weinten mindestens ein Drittel der jugendlichen Wettkämpfer, als sie das Event durch das, was meine Frau treffend den "Tunnel der Tränen" nannte, besuchten, wo Eltern sich trafen, um ihre jungen Athleten zu trösten und aufzuräumen. Und in diese Mischung schicken wir gerne unseren bescheidenen, freundlichen und gelassenen 9-jährigen Sohn. Was zum Teufel denken wir?

Es ist eine Sportart, bei der die stärksten Konkurrenten häufig nicht auf dem Podium stehen - die Fähigkeit, auf dem Boden zu stehen und einen Weg durch eine Reihe von seltsam geformten und teuflisch platzierten Plastikgriffen zu finden, ist das Wichtigste. Nehmen Sie die junge Frau, die bereit ist, den Sport zu dominieren, Megan Mascarenas, die "The Logician" genannt wird, 4, 7 GPA hat, eine Med School plant und fachmännisch einen Zauberwürfel löst, während sie darauf wartet, dass sie an die Reihe kommt. Das New Yorker Profil der 14-jährigen Kletterkünstlerin Ashima Shiraishi aus der vergangenen Woche endet mit der Beschreibung ihres zweiten Versuchs auf ein Problem während eines Wettbewerbs in Boston, bei dem sie "eine unvorhergesehene Lösung gefunden hat", die nicht einmal die Person hatte Hatten die Griffe an die Wand gestellt. Auf der Seite der Männer sagt der 14-jährige jüngste Champion Kai Lightner: "Ich mag Mathe wirklich, genau wie meine Mutter. Ich bin gut mit Zahlen, also könnte ich gerne Buchhalter werden. "

Der Sport begünstigt auch diejenigen mit extremer emotionaler Belastbarkeit - Sie werden scheitern und fallen, und die Konkurrenten, die gewinnen, sind diejenigen, die immer wieder mit der wirklichen Absicht zum Erfolg kommen können.

Ich stelle mir vor, dass der Sport unseres Sohnes wie bei den meisten Sporteltern Teil unseres eigenen Lebens war - meine Frau und ich sind beide seit vielen Jahren geklettert, obwohl keiner von uns sehr stark ist. Ich fühle mich vom Sport angezogen, weil ich hoch oben auf einer Granitwand sitze und Schwalben einen morgendlichen Aufwind beobachten kann, während die Sonne näher über den Felsen kriecht. Wettbewerb? Innen auf Plastik klettern und dabei Kalkstaub absaugen? Vergleiche ich meine Besteigungen mit den Leistungen anderer? Alles ein großes Meh.

Aber wir leben in Boulder, Colorado, wo diese Dinge gemacht werden. In dieser liberalen Universitätsstadt wird die Stadt Boulder weithin dafür verurteilt, ihre Bürger mit Wasserfluoridierung zu vergiften, aber in Wirklichkeit werden Chemikalien in die Wasserversorgung gepumpt, um die Fingersehnenkraft zu erhöhen und die Höhenangst zu verringern. Die Kletterhalle der niedlichen kleinen Kinder mit dem unnachahmlichen Namen "ABC", in der wir den Nachwuchs als spaßige Aktivität nach der Schule versteckt haben, entpuppt sich als das Zentrum des Jugendkletterns in den Vereinigten Staaten. Und jetzt sind Leifs Gedanken und die seiner jüngeren Schwester verdorben durch Visionen von Jugend-National-Champions, die sich durch die Luft von einem winzigen, abfallenden Plastikstück zum nächsten hechten, während die Lautsprecher des Studios Musik spielen, die scheinbar nicht akkurate Tiergeräusche einschließlich Füchse beschreibt, sag ding-a-ling-ling oder so ähnlich.

Sind unsere Eltern als Eltern ebenfalls verdorben? Ist es unfreundlich von uns, Leif diesem Druck auszusetzen? Sollten wir ihn vor seinen eigenen Erwartungen schützen? Sollten wir ihn von diesen Trainern zurückziehen, die ihn so hart drücken?

Es ist nicht nur Sport: Leif ist mit dem jüngsten Teilnehmer der Scripps National Spelling Bee im letzten Jahr gut befreundet - Cameron Keith beschreibt eine weitere High-Stakes-, Hochdruck- und High-Performance-Situation, die junge Konkurrenten dazu zwingt, sich der Möglichkeit (sogar Gewissheit) zu stellen ihr eigenes Versagen. Und was ist mit Tryouts für eine Theaterproduktion oder einen Klavierabend oder eine Partie Schach? Sollten wir unsere Kinder davon abhalten, von ihren Aktivitäten überwältigt zu werden?

In manchen Situationen denke ich, dass die Antwort ein klares JA ist. Stellen Sie sich die Eltern vor, die ihr Kind in eine Sportart mit der Möglichkeit einer Hirnverletzung treiben, oder im Fitnessstudio, das alle außer den Spitzenathleten wie verbrauchte Greyhounds ausspuckt. Stellen Sie sich die Eltern vor, die ihre eigenen Träume auf ihr Kind zwingen. Oder das Kind, das die hässliche Seite der Konkurrenz durch die Seitenlinie ihrer Eltern sieht, schreit. Oder der Coach, der durch Mobbing den Erfolg eines Kindes erzwingt. Oder das Kind, das sich von den Zielen seiner Eltern gefangen fühlt. (Ich habe Leif gesagt, bevor er an diesem Wochenende antritt, dass er gewinnen muss, um die Liebe seiner Mutter zu verdienen, aber ich bin mir ziemlich sicher, dass er wusste, dass ich scherze.)

Aber sieh dir das an:

Früher in der Saison hatte Leif eine schreckliche Konkurrenz. Er konnte bei einem Aufstieg, den jüngere Kinder problemlos bewältigten, nicht vom Boden abkommen. Bei jedem Versuch konnte man sehen, dass er mehr fatalistisch auf sein Versagen reagierte und mit jedem Versuch weiter und weiter vom Erfolg entfernt war. Am Ende seines 5-Minuten-Fensters wurde sein Selbstvertrauen geschossen und er setzte sich mit Gelee-Armen durch die verbleibenden Anstiege des Wettbewerbs und nahm sich keine Zeit, um einen Aufstieg auf eine Art vorzubestimmen, die ihn möglicherweise an die Spitze führen könnte.

An diesem Wochenende war er der jüngste Teilnehmer seiner Altersgruppe, der die Finalrunde mit zehn Spielern absolvierte. Sieben Teilnehmer würden zu den ABS Youth National Championships im Februar in Madison, Wisconsin, wechseln. Leif hatte sich für den 7. Platz qualifiziert. Als Kletterer sollten Sie nicht wissen, wie es den Mitbewerbern vor und hinter Ihnen geht. Aber wenn die Menge jubelt oder ein Kletterer sich neben dir setzt und die Zeit in ihrem Fenster bleibt, weißt du, dass es gut gegangen ist. Leif wusste, dass die Kletterer vor ihm schnell auf das erste Problem gekommen waren.

Es muss ihn überrascht haben, als er fiel. Und überraschte ihn mehr als er wieder fiel. Und wieder. Du könntest sehen, wie er nervös wird. Sie konnten sehen, dass er anfing zu zweifeln. Bei seinem vierten Versuch stand Leif in einer Position der relativen Ruhe in der Mitte des Aufstiegs und man konnte sehen, wie die Panik einsetzte, als er auf den nächsten, noch unglaublich weit entfernten Halt blickte. Und dann kam er nach rechts und streckte den Arm aus. Langsam, langsam streckte er die Finger nach dem Laderaum aus, als sein Gleichgewicht drohte, ihn von der Wand wegzukippen. Seine Trainer jubelten. Andere Kinder, ältere Kinder, Kinder aus anderen Teams, Eltern von Kindern aus anderen Teams, alle jubelten. Und Sie konnten den Augenblick sehen, in dem er sich entschied, es zu versuchen. Plötzlich entschied er sich, mit all seiner Leidenschaft und Absicht zu erreichen. Er war nur einen Zentimeter entfernt. Er war einen halben Zoll entfernt.

Hat Leif diesen nächsten Halt erreicht? Hat er den Aufstieg beendet? Hat er die Probleme zwei, drei und vier noch vervollständigt? Hat er es geschafft, einen der Top-7-Plätze zu ergattern, die zu den Nationals in Madison gingen?

Die Ergebnisse sind völlig irrelevant. Sie sind so irrelevant, dass es nicht einmal wert ist zu beschreiben, was passiert ist. Was zählt, ist, was in seinem Kopf vorgeht. Ich bin so stolz auf ihn und so dankbar für die Trainer, das Fitnessstudio und den Sport, die diese erschreckenden, stressigen, zweifelhaften und letztlich transformativen Sekunden möglich gemacht haben.