Ein Pessimist erklärt, warum Optimismus gut für Sie ist

Die Optimismus - Falle - Was du vom kölschen Grundgesetz nicht lernen solltest (April 2019).

Anonim

Dieser Gastbeitrag stammt von Jung Jang, einem Doktoranden des Clinical Science Programms des USC Psychology Department.

Ich bin ein Pessimist. Damit meine ich, ich denke darüber nach, wie diese Selbstoffenbarung die Leser verscheuchen wird und wie diejenigen, die neugierig geblieben sind, vom Ende dieses Stückchen Mist enttäuscht sein werden (Ja, zwei Sätze rein, ich bin schon da überzeugt, dass mein Schreiben eine sehr geringe Qualität haben wird). Wenn sich eine der Vorhersagen als richtig herausstellte, dann ist es in Ordnung. Das dachte ich mir und war mental auf den Schmerz vorbereitet. Wenn sich beide Vorhersagen als falsch herausstellten und manche Leute diesen Beitrag irgendwie nützlich und interessant fanden, dann großartig! Was für eine angenehme Überraschung! Was muss ich also als Pessimist verlieren?

Nun, die Antwort ist: viel! Ein Aspekt, an den Sie vielleicht nicht denken, ist körperliche Krankheit. Krebspatienten, die zum Beispiel pessimistisch sind, erleben eher Müdigkeit und Stress, die zu sozialer Isolation führen. Aber anstatt weiter zu zählen, wie schlimm es ist, möchte ich mich auf die Vorteile von Optimismus konzentrieren - die positiven Dinge für eine Veränderung.

Optimismus im Zusammenhang mit potenziell lebensbedrohlichen Krankheiten bedeutet positive - manchmal sogar unrealistisch positive - Erwartungen über die Prognose einer Krankheit und das Vertrauen in die Fähigkeit, das Problem zu kontrollieren und zu bewältigen. Während uns oft empfohlen wird, das Gleichgewicht zwischen zwei Extremen zu suchen, mit Optimismus-Pessimismus als Ausnahme, scheint der Umgang mit einer Krankheit ein Aspekt im Leben zu sein, in dem wir besser auf einen voreingenommen sein sollten. In der Tat haben konvergierende Beweise gezeigt, dass Optimismus positive Gesundheitsergebnisse fördern kann.

Kann man durch rosarote Gläser gesünder aussehen?

Forscher der Universität von Kansas und der Carnegie Mellon University führten eine Meta-Analyse durch, um veröffentlichte Daten aus 83 Studien zusammenzufassen. Basierend auf Tausenden von Personen, die in diesen Studien eingeschlossen waren, schlossen sie, dass Optimismus mit Vorteilen in Bezug auf Überleben, Schmerzmanagement, Immunfunktion, Herz-Kreislauf-Funktion und körperliche Funktion verbunden ist. Diese Beziehung galt für eine breite Palette von Patienten, einschließlich derjenigen mit Krebs, HIV / AIDS, anderen chronischen Erkrankungen (z. B. Herzerkrankungen, Diabetes, rheumatoide Arthritis, Multiple Sklerose) und größeren Operationen.

Sie könnten fragen, was ist, wenn die Richtung der Kausalität umgekehrt verläuft? Ist es möglich, dass Menschen, die positive Gesundheitsergebnisse genießen, optimistisch sind? Um zu klären, welcher den anderen vorhersagt, haben diese Forscher die Studien, die ihren Teilnehmern folgten, separat betrachtet und im Laufe der Zeit wiederholt Bewertungen durchgeführt. Sie berichteten, dass der bei der ersten Beurteilung festgestellte Optimismus Monate und Jahre später positive Gesundheitsergebnisse vorhersagte.

Wir müssen erst noch herausfinden, wie optimistisch die negativen Auswirkungen physischer Krankheiten abzufedern hilft. Es ist wahrscheinlich, dass es ein Netz von psychologischen, kontextuellen und neurobiologischen Faktoren gibt, die miteinander verbunden sind und sich gegenseitig beeinflussen. Eine mögliche Erklärung könnte sein, dass optimistische Menschen sich besser auf eine Krankheit einstellen, indem sie in der Erfahrung von Widrigkeiten aktiv nach Bedeutung suchen. Sie könnten eine größere Wertschätzung für ihr Leben ausdrücken, andere, auf die sie sich verlassen können, wenn sie Herausforderungen begegnen, und Stärken, von denen sie nicht wussten, dass sie sie hatten. Die Theorie des posttraumatischen Wachstums (weil die Diagnose einer ernsthaften Krankheit mit anderen Arten von Traumata in ihrer Unerwartetheit, Lebensbedrohung und vielen intensiven Emotionen einhergeht) zeigt signifikante positive Veränderungen, die Menschen machen, um ihre Ansichten über Gesundheit, Beziehungen, Lebensqualität, Werte und Prioritäten angesichts der schwierigen Realität, die auf ihnen lastet.

Was bedeutet das für uns Pessimisten? Bedeutet das, dass wir schlecht ausgestattet sind, um mit sinkender Gesundheit fertig zu werden und für immer zu sterben, wenn wir ernsthaft krank werden? Bevor wir zu einem Schluss kommen, möchten wir vielleicht darüber nachdenken, wie wir Optimismus und Pessimismus spüren. Wie bereits angedeutet, werden Optimismus und Pessimismus am besten als Kontinuum und nicht als sich gegenseitig ausschließende Dichotomie verstanden. Meine Behauptung, ein Pessimist zu sein, bedeutet nicht automatisch, dass ich kein Optimist sein kann. Ich habe vielleicht eine optimistische Einstellung zu meinen Beziehungen, obwohl ich pessimistische Ansichten über meine Schreibfähigkeiten habe.

Mit diesem Verständnis kann es einen Raum für Interventionen geben. Im Labor haben die Forscher positive Erwartungen in die Zukunft geweckt, indem sie die Teilnehmer gebeten haben, sich das Bestmögliche Selbst vorzustellen und über das zukünftige Leben zu schreiben, in dem alles bestens funktioniert hat. Mit dieser Übung haben Forscher der niederländischen Maastrict-Universität gezeigt, dass erhöhter Optimismus die Schwierigkeiten in den Denkfähigkeiten auf höherer Ebene (z. B. aufgrund von Schmerzerfahrungen, Antwortentscheidungen zu wechselnden Aufgaben) milderte. In der Psychotherapie könnte es den Optimismus und die positiven Erwartungen erhöhen, wenn Klienten gefragt werden, wie es aussehen würde, wenn ihre Probleme auf magische Weise verschwinden und ihre Träume wahr werden. Dies wiederum könnte ihnen erlauben, darüber nachzudenken, was sie noch tun können, welche Ressourcen sie trotz Einschränkungen haben und wie sie auf die Maximierung der Lebensqualität hinarbeiten können, indem sie einige der Ziele in einem gewissen Ausmaß erreichen. Im Wesentlichen ähnelt dieser Prozess der Aufnahme verschiedener Perspektiven dem, was im posttraumatischen Wachstum passiert.

Dieser Vorschlag bedeutet keineswegs, die Verzweiflung, Verwüstung und Angst, die die Krankheit begleiten, aufzuheben. Es ist auch nicht so, dass ich mit dem Finger auf die Betroffenen wackele, wenn ich sage, dass sie aufhören müssen, negativ zu denken und stattdessen positiver denken. Das heißt eher, dass es nicht dasselbe ist, schlechte Dinge zu tun, als gute Sachen zu machen. Reduzieren Junk Food in Ihrer Ernährung hat wahrscheinlich eine andere Wirkung von mehr Gemüse essen auf Ihre kardiovaskuläre Gesundheit zu halten. Die Vorteile von Optimismus zu verstehen und Wege zu finden, sie zu nutzen, kann in diesem Fall verschiedene Möglichkeiten eröffnen, sich an Krankheiten anzupassen. Und dies zu erkennen, macht mich, einen Pessimisten, optimistisch.

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