Oxytocin verbessert die Emotionserkennung bei Autismus

Anonim

Anfang dieses Jahres veröffentlichte ich eine Studie, die zeigt, dass die Oxytocin-Verabreichung die Fähigkeit verbessert, die Emotionen zu erkennen, die Menschen durch Gesichtsausdrücke zeigen. Die Autoren der Studie schlugen vor, dass Oxytocin eine Rolle bei Autismus-Spektrum-Störungen (ASDs) spielen könnte, da Individuen mit ASD im Durchschnitt niedrigere Oxytocin-Werte haben und Emotionen schwerer erkennen können. Auf der Konferenz der Society for Neuroscience (SfN) hat sich Takahaski Yamada von der Showa-Universität in Japan dieses Thema genauer angesehen. Er zeigte, dass die Verabreichung von Oxytocin bei Menschen mit ASD die Erkennung von Emotionen verbessert, jedoch nur bei schwer zu identifizierenden Emotionen.

Für das Experiment rekrutierte Yamada 19 Männer mit einem ASD und 19 Männer ohne ASD als Kontrollgruppe. Er testete die Fähigkeit, Emotionen zu erkennen, nachdem er ihnen Oxytocin gegeben hatte und wieder, nachdem er ihnen ein Placebo gegeben hatte. Sowohl das Oxytocin als auch das Placebo wurden über ein Nasenspray verabreicht, eine Technik, die in vielen Oxytocin-Studien verwendet wurde. Die Hälfte der Teilnehmer erhielt zuerst Oxytocin und die andere Hälfte zuerst Placebo.

Er testete die Emotionserkennung mit der Aufgabe, die Augen im Auge zu lesen (RMET), die vom Autismusforscher Simon Baron-Cohen entwickelt wurde. Im RMET sehen die Teilnehmer 36 Augenpaare, die eine Emotion reflektieren. Sie wählen einfach aus, welche von vier Gefühlsarten sie meinen, die Augen drücken aus. Einige der Emotionen sind leicht zu erkennen, wie zum Beispiel Angst, und einige sind schwieriger, wie zum Beispiel Verwirrung.

Insgesamt schnitt die Kontrollgruppe im RMET besser ab als die Gruppe mit ASDs. Sie erkannten im Durchschnitt rund 66 Prozent der Emotionen, während die ASDs nur 55 Prozent annahmen. Dies ist nicht verwunderlich, da der Test zeigen sollte, dass Menschen mit ASD Schwierigkeiten haben, Emotionen zu erkennen.

In beiden Gruppen verbesserte Oxytocin die Leistung insgesamt nicht. Keine der beiden Gruppen hat nach der Oxytocin-Verabreichung mehr Emotionen wahrgenommen, was ein wenig überraschend ist, da eine frühere Studie gezeigt hat, dass Oxytocin die Leistung im Test für gesunde Erwachsene verbessert.

Beide Gruppen erkannten weniger der schwierigen Emotionen. Die Kontrollgruppe erkannte etwa 45 Prozent der schweren Emotionen nach Placebo und die ASD-Gruppe erkannte rund 35 Prozent.

Hier wurde es interessant. Während sich die Kontrollgruppe nach einer Oxytocindosierung für schwierige Emotionen nicht verbesserte, zeigte die ASD-Gruppe eine deutliche Besserung. Die Kontrollgruppe erhielt 45 Prozent richtig, aber die ASD-Gruppe erkannte jetzt rund 43 Prozent der schwierigen Emotionen. Sie verbesserten sich im Vergleich zu Placebo um etwa acht Punkte und erreichten nahezu die Leistung der Kontrollgruppe.

Um die Beziehung zwischen der Schwere der ASD und der Verbesserung der Aufgabe zu verstehen, berechnete Yamada, wie viel besser jede Person bei der Erkennung schwieriger Emotionen nach Oxytocin tat. Er fand heraus, dass die Individuen mit den schwersten ASDs die stärkste Verbesserung gegenüber dem RMET zeigten, nachdem sie Oxytocin eingenommen hatten.

Seine Ergebnisse deuten auf eine mögliche Rolle von Oxytocin bei ASS hin. Niedrigere Werte können Teil des Grundes dafür sein, dass Personen mit ASD häufiger Schwierigkeiten haben, Emotionen zu erkennen. Die Rolle von Oxytocin kann jedoch von der Schwere der Erkrankung abhängen.

Obwohl Yamada die Wirkung von Oxytocin in einer relativ kleinen Gruppe, nur 19 Autisten und 19 Kontrollen, untersuchte, zeigte er einige Beweise, dass Oxytocin ein Ziel für ein besseres Verständnis von ASDs sein könnte.