Neurowissenschaft erklärt, warum der Grinch Weihnachten gestohlen hat

Das Rätsel unseres Bewusstseins / Doku! (Juli 2019).

Anonim

"Sie sind ein gemeiner, Herr Grinch."

Aber warum?

Wir alle kennen Dr. Seuss 'ikonische Geschichte über den grünen Oger, der auf einem Berg lebt, während die Whos im Dorf Weihnachten feiern. Je glücklicher sie sind, desto wütender wird er, bis er es schließlich nicht mehr aushält und einen Plan ausheckt, um ihre Freude zu stehlen.

Dr. Seuss war ein brillanter, intuitiver Psychologe, und ich hätte mich gern mit ihm über den Kern der Wut des Grinch unterhalten, aber ach, er hat uns zu früh verlassen. Also wende ich mich einem anderen beeindruckenden Denker zu, der mir eine Menge über die Neurobiologie der Emotionen beigebracht hat: Dr. John Cacioppo, ein Pionier auf dem Gebiet der sozialen Neurowissenschaften und Co-Autor des Buches, Einsamkeit: Die menschliche Natur und die Not für soziale Verbindung .

Cacioppo hat eine Fülle von Untersuchungen über die Auswirkungen der Einsamkeit auf das menschliche Gehirn durchgeführt. Wir sprechen nicht von körperlicher Einsamkeit (obwohl das Teil der Gleichung sein kann); wir sprechen von einem Gefühl der Einsamkeit, das jemand inmitten von Tausenden von Menschen fühlen kann. Ich sah ein Interview mit John Bon Jovi, der das Gefühl beschreibt, das er bekommt, nachdem er die Bühne verlassen hat. Umgeben von Zehntausenden von Fans könnte man denken, dass er keinen Grund hätte, sich einsam zu fühlen - aber wenn er zurück in sein Hotelzimmer geht, können die Tausenden von Menschen, die seinen Namen schreien, auch gar nicht existieren. Er fühlt sich allein, obwohl er das Zentrum eines Werbeuniversums ist.

Das ist viel näher an der Art von Einsamkeit, die Cacioppo studiert, und es ist besonders relevant im Zeitalter der sozialen Medien, wo jemand vielleicht 2.000 Facebook-Freunde hat und sich dennoch fühlt, als wären sie völlig allein auf der Welt.

Wenn Cacioppo den Grinch überreden könnte, sein MRI zu beginnen, würde er wahrscheinlich ein Ergebnis beobachten, das mit dem einer 2009 durchgeführten Studie zur Bildgebung im Gehirn übereinstimmte, die er durchgeführt hatte, um Unterschiede in den neuronalen Mechanismen von Einsamen und Nicht-Einsamen zu identifizieren. Insbesondere wollte er wissen, was in den Gehirnen von Individuen mit einem ausgeprägten Sinn für "soziale Isolation" vorgeht - eine Schlüsselzutat in der Einsamkeit, die nichts mit körperlichem Alleinsein zu tun hat und alles mit dem Gefühl allein zu tun hat.

Während in einer MRT-Maschine, Probanden sahen eine Reihe von Bildern, einige mit positiven Konnotationen, wie glückliche Menschen, die lustige Dinge tun, und andere mit negativen Assoziationen, wie Szenen von menschlichen Konflikten. Während die beiden Gruppen angenehme Bilder sahen, zeigte der Bereich des Gehirns, der Belohnungen anerkennt, eine signifikant größere Reaktion in nicht-einsamen Menschen als in einsamen Menschen. In ähnlicher Weise reagierte der visuelle Kortex von einsamen Subjekten viel stärker auf unangenehme Bilder von Menschen als auf unangenehme Bilder von Objekten - was darauf hindeutet, dass die Aufmerksamkeit von einsamen Menschen besonders auf menschliche Konflikte gelenkt wird. Nonlonely Themen zeigten keinen solchen Unterschied.

Kurz gesagt, Menschen mit einem ausgeprägten Sinn für soziale Isolation scheinen eine reduzierte Reaktion auf Dinge zu haben, die die meisten Menschen glücklich machen, und eine erhöhte Reaktion auf menschliche Konflikte. Dies erklärt eine Menge über Leute, die nicht nur in Unglücklichsein schwelgen, sondern auch von dem emotionalen "Drama" anderer besessen sind. In jedem Büro zum Beispiel gibt es so ein paar Leute.

Der Grinch ist angesichts dieser Ergebnisse leichter zu verstehen. Er ist körperlich isoliert (gut, außer für seinen Hund), aber noch wichtiger ist er sozial isoliert. Er fühlt keine Verbindung zu den Bürgern von Whoville, obwohl sie gerade außerhalb seines Berglagers wohnen. Wenn man sie beobachtet, umgeben sie sich mit fröhlichen Dingen wie Ornamenten und Geschenken und Essen, dann entscheidet er sich, etwas Streit in die Feierlichkeiten zu bringen und den Fallout zu beobachten. Das macht ihn glücklich.

Glücklicherweise hat der Grinch eine Epiphanie (einen Gestalt-Moment), die ihn dazu bringt, nicht nur alles nach Whoville zurückzugeben, sondern auch an der Fröhlichkeit teilzunehmen. Die reale Folge würde wahrscheinlich ein paar Jahre der Therapie einschließen, aber Dr. Seuss macht es gut genug: Es gibt eine Erlösung für diejenigen, die unter Einsamkeit leiden. Es erfordert echte Verbindung mit anderen - nicht Gesichter in einer jubelnden Menge oder Nummern auf einer Facebook-Seite. Diese Dinge können echte Beziehungen ergänzen, aber sie können sie nicht ersetzen.

Und das scheint mir das Herz der Ferien zu sein: Sie sind ritualisierte Erinnerungen, dass keiner von uns Inseln ist und dass, egal wie viele Menschen uns umgeben, wir nur dann in Bestform sind, wenn wir es einigen erlauben Sei ein Teil von uns.

Schöne Ferien.

Sie können David DiSalvo auf Twitter @neuronarrative finden. Sein neuestes Buch ist Brain Changer: Wie die Fähigkeit deines Gehirns, sich anzupassen, dein Leben verändern kann .