Mütter rekrutieren Aliens, um Babys zu schützen

Anonim

Der Rekrut der Mutter, um Babys zu schützen.

Ja wirklich.

Die Aliens kommen nicht aus dem Weltraum - sie sind Bakterien. Und sie werden mit Muttermilch gefüttert.

Babys werden in einem widersprüchlichen Zustand geboren - völlig verletzlich, aber mit einer Armada von Werkzeugen - große Augen, Schreie, die Aufmerksamkeit erfordern, Lächeln -, die Erwachsene nahe bringen und ihren Schutz hervorrufen.

Ein Aspekt ihrer Verletzlichkeit ist rein biologisch. Ihr Immunsystem ist untrainiert und weiß nicht, wie es auf komplexe bakterielle Angriffe angemessen reagieren soll. Bei Erwachsenen halten starke Magensäuren, gutartige symbiotische Darmbakterien und ein gut geschultes Immunsystem schädliche Bakterien in Schach. Wenn dieses System schief geht - zum Beispiel, wenn Antibiotika unsere gesunden Darmbakterien abtöten - erkranken Erwachsene und sterben manchmal an Diarrhoe und nachfolgender Dehydration.

Diahrrea ist immer noch die Hauptursache für Kindersterblichkeit in der Welt.

Babys werden ohne gesunde Darmbakterien und ohne starke Magensäure geboren. Deshalb saugen Babys, die ausschließlich gestillt werden, eine senfgelbe Mischung aus, die kaum riecht. Es ist auch der Grund, warum sie nichts als Muttermilch - oder simulierte Muttermilch (Formel) - füttern, was sie krank macht.

Sie gewinnen ihre benötigten Bakterienkolonien aus ihrer Umgebung und von ihren Müttern. Und wie sie dies tun, ist ein wunderbares Beispiel für Ko-Evolution und das Wunder, das die Entwicklung von Kindern ausmacht.

Menschliche Muttermilch hat sich entwickelt, um die Ernährungsbedürfnisse von menschlichen Babys zu erfüllen. Es ist leicht verdaulich, hat alle Nährstoffe, die Babys in den ersten sechs Monaten ihres Lebens brauchen, und gibt Babys Immunität gegen häufige Krankheiten, denen Mütter ausgesetzt waren. Die Muttermilch lebt von den Produkten des Immunsystems der Mutter. Es ist auch schön verpackt, um Säuglinge mit Haut-zu-Haut-Kontakt mit jemandem hoch motiviert für sie sorgen, und dessen Körper ist mit einem Hormon (Ocytocin) überflutet, die Milch freigibt, beruhigt sie und macht sie geduldiger und fürsorglich. Und wenn Babys stillen, sind die Augen ihrer Mütter genau die Brennweite der Augen eines neugeborenen Babys.

Eines der Rätsel der Muttermilch war schon immer, warum 21% seiner Zucker für Säuglinge völlig unverdaulich sind. Das schien ein evolutionärer Fehler zu sein. Muttermilch wird von Mama zu einem hohen Preis für sie produziert. Einer der Gründe, warum Mütter während der Schwangerschaft so viel an Gewicht zulegen (normalerweise mindestens 25 Pfund, weniger als die Hälfte davon sind Baby und Plazenta), besteht darin, Reserven anzulegen, aus denen Milch gewonnen wird. Warum die Verschwendung?

Eigentlich ist es keine Verschwendung. Es füttert die Aliens.

Die heutige New York Times berichtet über Forschungen von Bruce German, Carlito Lebrilla und David Mills von der University of California in Davis, die dazu beigetragen haben, dieses symbiotische Trio aus Müttern, Babys und Bakterien aufzuklären.

Mütter produzieren komplexe Zucker in ihrer Milch. Diese Zucker können nicht von Babys verdaut werden - sie bestehen aus Laktose (die verdaut werden kann), haben aber lange Ketten anderer Zucker, die an sie gebunden sind und die Babys nicht verdauen können.

Was diese langen Ketten von Zuckern verdauen kann, ist eine Untereinheit der Bakterien Bifidobacterium longum, Bifido genannt. Dies wird häufig in den Fäkalien von gestillten Babys gefunden, aber interessanterweise nicht bei Erwachsenen. Bifido säumt die Eingeweide der Babys und verhindert den bakteriellen Befall durch gefährliche Bakterien. Es knabbert auch an den langen Zuckern, wodurch die Basis für Säuglinge leicht verdaulich wird.

Die guten Bakterien verdrängen das Schlechte. Und es bildet auch die Grundlage für die blühenden Kolonien gesunder Bakterien, die es dem Baby ermöglichen, Nahrung zu verdauen und schädliche bazeriale Eindringlinge abzuwehren - wie schädliche E-coli, C. diff und Cholera.

Es braucht nicht nur eine Familie - und ein Dorf - um ein Kind zu erziehen. Es braucht auch Aliens.

© 2010 Nancy Darling. Alle Rechte vorbehalten