Eine Meditation über den Tod von Martin Luther King

EG 202: Christ, unser Herr, zum Jordan kam [Luther] (Postludium am Fest der Taufe des Herrn 2016) (April 2019).

Anonim

Vor 50 Jahren war ich heute in der 8. Klasse. Ich lebte in Los Angeles. Nein, das stimmt nicht. Ich lebte in Beverly Hills. Mein Vater war Schriftsteller, meine Mutter war Schauspielerin gewesen, nahm sich aber Zeit, um zwei Kinder großzuziehen.

Meine Eltern waren Liberale - moralisch, witzig, freundlich. Sie glaubten an gleiche Rechte für alle. Sie versuchten, meinem Bruder und mir ihre Weltanschauung zu vermitteln. Sie waren erfolgreich darin, dass mir gesagt wurde, als ich 3 Jahre alt war. Ich sagte, wenn ich groß bin, werde ich dich glücklich machen und einen Schwarzen heiraten.

Ich kann mich nicht erinnern, das gesagt zu haben, aber ich erinnere mich, dass Rassismus keinen Sinn ergeben hat.

Ich erinnere mich an die Watts Riots. Ich erinnere mich an den Marsch auf Washington. Ich erinnere mich, dass ich die Autobiographie von Malcolm X gelesen habe und ich weiß, warum der Vogel im Käfig gesungen hat. Und ich erinnere mich an den Tag, an dem Martin Luther King ermordet wurde. Nicht ermordet, nicht ermordet.

Aber wie gesagt, ich bin in Beverly Hills aufgewachsen, und damals waren die Freunde der Farben nur wenige. Der Tag, an dem Martin Luther King auf dem Balkon eines Motels in Memphis niedergeschossen wurde Ich war von der Schule nach Hause gelaufen und fand Nellie Finlay in unserer Küche weinen.

Nellie Finlay, die Frau, die einmal in der Woche für meine Familie gearbeitet hat und seit vier Jahren unser Haus putzt.

Nellie Finlay, mit der ich die Liebe zu den Supremes teilte, die der Meinung waren, dass Diana Ross ein wenig Gewicht aufbringen sollte und sich sorgen würde, dass sie zu dünn ist.

Nellie Finlay, die ich heute, wenn ich 13 wäre, Mrs. Finlay anrufen würde, aber damals rief ich Nellie an, weil das 1968 so war. Weil sie für meine Eltern arbeitete und sie Afroamerikanerin war und selbst liberale weiße Leute den Ball verpfuschten auf diese eine - ihre jugendlichen Kinder lassen einen Erwachsenen mit ihrem Vornamen nennen - wenn der Erwachsene eine Putzfrau war, wie wir früher an dem Tag sagten. Wenn der Erwachsene schwarz war.

Ich erinnere mich, dass Nellie ganz alleine in unserer Küche stand. Meine Eltern waren draußen. Mein Bruder war draußen. Das Radio war eingeschaltet, aber ich konnte nicht erkennen, was der Nachrichtensprecher sagte. Ich sagte: "Nellie, was ist los?" Ich dachte, vielleicht wäre ihrem Mann oder ihrem Sohn etwas passiert. Sie sagte: "Dr. King ist tot."

Und ich sagte: "Was?" Und ich sagte: "Nein." Und sie sagte: "Ja, jemand hat ihn erschossen."

Ich erinnere mich, dass ich mit ihr allein in der Küche stand. Und dann hielten wir uns gegenseitig fest. Wie von Trauer zusammengezogene Magnete. Wir weinten, unsere Arme umeinander.

Und ich konnte nichts sagen, und ich wusste es. Und ich konnte nichts tun, und das wusste ich auch. Also hielt ich sie so lange fest, wie ich konnte. Und dann sagte ich, willst du jetzt nach Hause gehen? Und sie sagte, noch nicht. Und danach haben wir nicht viel gesagt. Ich blieb bei ihr und wir falteten die Wäsche zusammen und ich arbeitete mit ihr für sie. Und dann sagte sie nach einer Weile: Ich glaube, ich gehe jetzt nach Hause. Und ich sagte: "Es tut mir leid."

Und zwei Monate später weinten wir wieder, diesmal weil Robert Kennedy erschossen worden war. Getötet. Ermordet.

Und Kennedys Tod schien das Ende von etwas zu sein, aber Dr. Kings Tod schien wie Mitternacht, gefolgt vom Auftauchen von etwas Unaufhaltsamem. Und obwohl sein Tod keinen Sinn ergeben wird, wird es niemals in Ordnung sein, es war der Beginn seines Vermächtnisses, das heute weitergeht. Die unvermeidliche Welle der Gleichheit für alle.

Und so, weiße Kameraden, wo auch immer Sie heute sind, nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um sich an Dr. King zu erinnern. Wir sind seit 1968 weit gekommen, aber wir haben noch einen langen Weg vor uns.

Verweise

"Alles, was wir zu Amerika sagen, ist: Sei getreu zu dem, was du auf dem Papier gesagt hast." Wenn ich in China oder sogar in Russland oder in irgendeinem totalitären Land lebte, könnte ich vielleicht die Verleugnung bestimmter grundlegender Privilegien des Ersten Verfassungszusatzes verstehen, weil sie sich dort drüben nicht verpflichtet hatten, aber irgendwo las ich von der Versammlungsfreiheit Ich lese von der Redefreiheit. Irgendwo lese ich von der Pressefreiheit. Irgendwo habe ich gelesen, dass die Großartigkeit Amerikas das Recht ist, für Recht zu protestieren. "

- "Ich war am Berggipfel", 3. April 1968