Lasst uns noch keine anderen Planeten erforschen

Anonim

Hin und wieder erregen Nachrichten aus den seltenen Welten der Astronomie und Weltraumforschung die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit. Im Januar berichtete die Associated Press, dass sechs Wissenschaftler acht Monate lang eine von Menschenhand geschaffene Kuppel auf den einsamen vulkanischen Hängen des Mauna Loa auf Hawaii bewohnen, um das Leben auf dem Mars zu simulieren. Im Februar kam die Nachricht von der Entdeckung von sieben "erdgroßen" Planeten, die einen Stern in der Nähe dieser Planeten umkreisen. Die "National Aeronautics and Space Administration", erinnerte uns die Geschichte aus Hawaii, "hofft, Menschen in den 20er Jahren des 20. Jahrhunderts auf einen Asteroiden in den 2020ern und den Mars zu schicken."

Ich war ein Kind, als die NASA zum ersten Mal einen Mann ins All brachte, und ich erinnere mich, wie Neil Armstrongs historischer Moonwalk an einem heißen Sommernachmittag im Jahr 1969 live im Fernsehen lief, zusammen mit dem Rest des Landes und der Welt. Zu der Zeit schien es unvermeidlich, dass die Vereinigten Staaten weiterhin den Weltraum erkunden würden. Die Handlung der ursprünglichen Star-Trek-Fernsehserie (die, ich wurde kürzlich erinnert, vor der Mondlandung ausgestrahlt wurde) war für meinen jungen Geist futuristisch, aber plausibel.

Im Laufe der Jahre sah sich das US-Raumfahrtprogramm mit Hürden konfrontiert, die von Kürzungen und Ambivalenzen der Öffentlichkeit in Bezug auf den Wert der Ausgabe von Bundesdollars für die Erkundung des Weltraums zeugen. Aber für mich liegt das viel größere Problem mit dem Raumprogramm in der Prämisse, auf der es beruht: dass diejenigen, die auf diesen interplanetaren Entdeckungsreisen aufbrechen, dies nur mit den höchsten und edelsten Motiven tun werden, und die sie bringen werden das Beste der Menschheit zu den neuen Planeten, die sie erforschen. Auf der Website der NASA steht, dass die Vision der Agentur darin besteht, "nach neuen Höhen zu streben und das Unbekannte zu offenbaren, damit das, was wir tun und lernen, der gesamten Menschheit zugute kommen wird".

Der Idealist in mir würde gerne glauben, dass diese inspirierenden Worte wahr sind. Aber der Realist in mir ist skeptisch, wenn nicht zynisch. Je mehr ich über die Menschheitsgeschichte lerne - von voraufgezeichneten Zeiten bis zu Ereignissen, die heute überall auf der Welt gespielt werden -, desto überzeugter bin ich, dass Menschen nicht das Temperament und den Charakter haben, um andere Planeten friedlich und respektvoll zu erforschen und mit den Kreaturen zu interagieren wer kann dort leben?

In einer idealen Welt würden Menschen zur Verbesserung aller zusammenarbeiten. Aber Menschen als Stammeswesen scheinen außerstande zu sein, in anderen Begriffen als "uns gegen sie" zu denken. Unzählige Beispiele aus der Geschichte zeigen, dass Menschen an dem Glauben festhalten, dass eine andere Gruppe besiegt und versklavt werden muss, um zu überleben und zu gedeihen oder zerstört.

Frauen und Männer in Zivilisationen haben im Laufe der Jahrhunderte wunderbare Kunstwerke, Musik, Literatur und Architektur geschaffen, die den Geist erheben und die spektakulärsten Errungenschaften der Menschheit darstellen. Fortschritte in den Wissenschaften, Medizin, Mathematik und Technologie sind gleichermaßen beeindruckend. Und doch haben diese Errungenschaften nichts getan, um den arroganten, kriegerischen, destruktiven und gierigen Geist im Herzen der Menschheit zu unterdrücken. Die jüngste Ankündigung der Vereinten Nationen, dass die Welt die schlimmste humanitäre Krise seit dem Zweiten Weltkrieg durchlebt, ist nur der letzte Beweis für die tiefen Begrenzungen der menschlichen Existenz.

Angesichts solch einer trostlosen Erfolgsbilanz in Bezug auf ihre Mitmenschen ist es nicht verwunderlich, dass der Homo sapiens andere Arten, die den Planeten bewohnen, mit Verachtung behandelt. Die widerlichen Geschichten der Wilderei von Elefanten und Nashörnern für ihre Stoßzähne und Hörner sind nur die jüngsten Beispiele für die Grausamkeit der Menschen gegenüber ihren Mitmenschen. Diese Handlungen, wie das schlechteste Verhalten der Menschen zueinander, sind durch Gier, Arroganz, Ignoranz und Gleichgültigkeit gegenüber dem Leiden anderer Geschöpfe motiviert.

Nicht zuletzt sind die Menschen in dem phantastisch dummen Prozess, ihre eigene planetare Heimat Erde zu zerstören - und sie scheinen es zumindest seit Beginn der industriellen Revolution getan zu haben. Heute erwärmt sich der Planet, die Gletscher schmelzen, die Meere steigen, die Luftverschmutzung in einigen Ländern erstickt die Luft, und die einst unberührten Ozeane werden von Hektar abgelagertem Plastik und anderen menschlichen Abfällen besudelt. Es scheint die größte Torheit zu sein, zu erwarten, dass wir Männer und Frauen dazu bringen könnten, andere Planeten zu erforschen, ohne den Samen für die unvermeidliche Zerstörung dieser Planeten in den sorglosen, selbstsüchtigen Händen der Neuankömmlinge zu legen.

Die NASA teilt meine Skepsis offensichtlich nicht. Anfang dieses Monats sagte der stellvertretende Administrator der Agentur in einer Erklärung, dass die NASA "weiterhin für die nächsten menschlichen Missionen im Weltraum engagiert" sei. . . "Und sogar ich gebe zu einer gewissen wehmütigen Neugier zu, wenn ich in klaren Nächten auf den Himmel schaue und die funkelnde Anordnung von Sternen und hellen Planeten im samtenen Himmel sehe. Ich frage mich auch, welche Mysterien darauf warten, entdeckt zu werden und welche seltsamen Welten dazu einladen, erkundet zu werden. Aber bis die Menschen lernen können, sich besser zu verhalten, hoffe ich, dass sie ihre beklagenswerten Charaktereigenschaften auf diesen Planeten beschränken werden. Und eines Tages, vielleicht nur, könnten sie dazu inspiriert werden, ihre Waffen niederzulegen, ihre Gier beiseite zu legen und sich zusammenzuschließen, um die Bedingungen für die Erde und die Menschen und andere Arten, die sie bewohnen, zu verbessern. Wir können nur hoffen.

Copyright © 2017 von Susan Hooper

Photograph von Kugelsternhaufen Messier 69 durch das Hubble-Weltraumteleskop am 14. August 2008. Geschaffen für NASA durch Weltraumteleskop-Wissenschafts-Institut. In der Öffentlichkeit. Abgerufen über Wikimedia Commons.