Menschliche Natur an hohen Orten

Körperkünstler-Mythen | Galileo (Juli 2019).

Anonim

Die meisten Psychologen mögen die menschliche Natur nicht oder zumindest nicht die Idee davon. Kliniker, Lebensberater und Unternehmensmotivatoren mögen es nicht, weil es Unveränderbarkeit impliziert. Jeder, der Psychologie studiert hat, weiß, wie man sein Verhalten ändert, vom direkten Unterricht bis zur manipulativen Werbung.

Und dann, welcher Dummkopf, der die riesige Vielfalt von menschlichen Persönlichkeiten, Bedürfnissen und Geschmäckern betrachtet, würde davon träumen, all das als eine Sache zu charakterisieren? Nun, ein paar Dummköpfe könnten das, aber nicht die Philosophen, Evolutionisten, Historiker und politischen Führer, die diesen Satz lange benutzt haben. Sie haben immer etwas Komplexes, Abwechslungsreiches und Großes gemeint - aber nicht grenzenlos.

Barack Obama zum Beispiel. Er sprach darüber in seiner Nobelpreis-Dankesrede, ein krasser Gegensatz zu seiner berühmten Rede in Kairo im ersten Frühjahr seiner Präsidentschaft, als er die Welt erreichte. In Oslo trat er auf, um den Friedenspreis zu akzeptieren, und sagte: "(W) ar ist manchmal notwendig, und Krieg ist auf einer gewissen Ebene ein Ausdruck menschlicher Gefühle." Er zitierte John F. Kennedy, der sagte, wir sollten "sich auf einen praktischeren, leichter erreichbaren Frieden konzentrieren, der nicht auf einer plötzlichen Revolution in der menschlichen Natur beruht, sondern auf einer allmählichen Evolution der menschlichen Institutionen."

Führer haben lange die menschliche Natur angerufen, und sie betonen nicht immer das Negative. Thomas Jefferson hat in einem frühen Entwurf der Unabhängigkeitserklärung den britischen Sklavenhandel angeprangert und gesagt, der König habe "einen grausamen Krieg gegen die menschliche Natur selbst geführt, indem er seine heiligsten Rechte auf Leben und Freiheit in den Menschen eines fernen Volkes verletzt hat, das niemals beleidigt ihn. "

Ironischerweise, seit Jefferson Sklaven besaß, aber eine klare Aussage, dass Sklaverei der menschlichen Natur widerspricht. 1859 wiederholte Lincoln in seiner berühmten Cooper Union-Rede das Gefühl: "Menschliches Handeln kann bis zu einem gewissen Grad modifiziert werden, aber die menschliche Natur kann nicht verändert werden. Es gibt ein Urteil und ein Gefühl gegen Sklaverei in dieser Nation ..." Vier Jahre Später, unter einem schrecklichen Krieg, unterzeichnete er die Emanzipations-Proklamation.

George Washington war kein geringerer Naturtheoretiker. Als die Artikel der Konföderation stolperten, schrieb er John Jay, den zukünftigen Obersten Richter, "Wir haben wahrscheinlich eine zu gute Meinung über die menschliche Natur bei der Bildung unserer Konföderation gehabt", und betonte die Notwendigkeit einer "erzwungenen" Regierungsmacht, die in die Verfassung.

Aber ein Kennzeichen dieses zweiten Versuchs war die Trennung und das Gleichgewicht der Kräfte, das direkte Ergebnis der schwachen Sicht der Gründer auf die menschliche Natur. Macht verdirbt, weil die menschliche Natur der Versuchung nachgibt. Institutionen müssen eine korrupte Gruppe gegen eine andere stellen; Macht kann nur durch die gegensätzliche Machtlust anderer Menschen kontrolliert werden.

Tatsächlich war die Verfassung eine Art Monographie über die menschliche Natur und gleichzeitig eine der größten aller Erfindungen - eine gut geölte, robuste, komplizierte Maschine, die die schlimmsten Teile der menschlichen Natur in Schach halten sollte.

Die Gründer wurden auch von den Ideen von Benjamin Rush, dem führenden Arzt und Psychiater der Kolonien, beeinflusst. Er schrieb über "die Anatomie des Geistes" und beinhaltete Variationen. In einem Modell, das Jefferson explizit annahm, waren Whig und Tory - was wir jetzt als liberal und konservativ bezeichnen würden - angeborene Dispositionen, die sich weder gegenseitig überzeugen noch versöhnen konnten. So mußte die Regierungsmacht ihnen erlauben, sich in kontrollierten Wortgefechten aneinander zu reißen, damit sie nicht in Stahlkriege stürzten.

Aber es geht nicht nur um die dunkle Seite. Hier ist, was Winston Churchill am MIT ein paar Jahre nach dem schlimmsten Krieg der Geschichte gesagt hat:

"Wissenschaftler sollten niemals die tiefsitzenden Qualitäten der menschlichen Natur unterschätzen und wie sie, in eine Richtung unterdrückt, in einer anderen Richtung ausbrechen. Die Gattung Homo, wenn ich mein Latein zeigen darf, ist eine zähe Kreatur, die hier sehr lange gereist ist Seine Natur ist geprägt und seine Tugenden sind durch viele Millionen Jahre des Kampfes, der Angst und des Schmerzes tief verwurzelt, und sein Geist hat sich seit dem frühesten Beginn der Geschichte bei Gelegenheit gezeigt, fähig, zu den erhabenen, weit über den materiellen Bedingungen hinauszusteigen oder Todesangst. "

Churchill beruft sich nicht nur auf die menschliche Natur, sondern auch auf "viele Millionen Jahre". Obama der Liberale und Churchill der Konservative stimmen überein: Die menschliche Natur hat eine dunkle Seite, aber auch einen Geist, der sich dem Erhabenen anpassen kann. Es umfasst ein breites, aber definierbares Spektrum von Menschen, und es wird immer einen Kampf geben, nicht nur unter, sondern in jedem von uns, da unser Ideal des Guten mit dem selbstsüchtigen Überlebensbedürfnis zu kämpfen hat.

Ohne sie hätte uns die natürliche Auslese längst in den Müllhaufen der Evolutionsgeschichte versetzt. Dieser Kampf zwischen unseren schlimmsten und besten Neigungen ist ein fester Bestandteil von uns. Die menschliche Natur ist real und wird sich nicht bald ändern.

Konners Sicht auf die menschliche Natur findet sich in seinem Buch " The Tangled Wing: Biological Constraints on the Human Spirit" und in Artikeln, Essays und Blog-Postings auf seiner Website www.melvinkonner.com. Für weitere Referenzen zu den Ideen der Gründer über die menschliche Natur siehe "Darwins Wahrheit, Jeffersons Vision".