Wie Kinder Tapferkeit im Überprotektionsalter lernen

Frederik kämpft tapfer gegen Blutkrebs - Die Krankheit kommt wieder (April 2019).

Anonim

Im Frühjahr 2008 ließ Lenore Skenazy, eine Bewohnerin von Queens in New York City, ihren 9-jährigen Sohn mitten im sonnigen Bloomingdale in Midtown Manhattan ab und gab ihm eine Handvoll Viertel, 20 Dollar dafür Notfälle, eine Karte, eine Metrocard und ein Kuss (nehme ich an) und sagte, dass er selbst nach Hause gehen könnte. Dazu musste er die U-Bahn und einen Bus nehmen, auf einer Strecke, die er schon oft mit seiner Mutter zurückgelegt hatte. Als er nach Hause kam, war er zufrieden wie Punsch. Er hatte um diese Gelegenheit gebeten zu beweisen, dass er selbst mit öffentlichen Verkehrsmitteln nach Hause kommen könnte, und jetzt hatte er es getan. Er glühte mit seinem neuen Gefühl der Reife.

Lenore, der damals Kolumnist der New York Sun war, schrieb eine Kolumne darüber. Innerhalb von Stunden nachdem die Kolumne erschienen war, hatten einige in den Medien sie als "Amerikas schlimmste Mutter" bezeichnet. In einer seltenen Show der Einheit verurteilten alle Frauen von ABC The View ihre Entscheidung. Die höflichere der anderen Mütter der vierten Klasse auf dem Spielplatz sagte, laut Lenore, Dinge wie: "Nun, das ist in Ordnung, und ich werde meinen Sohn das auch tun lassen ... wenn er auf dem College ist." Lenore nutzte diesen Vorfall als Auslöser, um ein wunderbar lustiges Buch mit dem Titel Free Range Kids zu schreiben, in dem sie elterliche Ängste mindert, indem sie zeigt, wie lächerlich so viele von ihnen sind.

Nun, ich will Lenore, den ich auf einer Konferenz, wo wir beide gesprochen haben, kennen und bewundern gelernt habe, nicht in der schlechtesten Mutterabteilung Amerikas, ABER .... Mein Sohn, im Alter von 13 Jahren, ging nach London für zwei Wochen allein. Das war 1982, als es einfacher war, ein vertrauensvoller Elternteil zu sein als 2008 oder heute. Er hatte sich im Frühling, als er noch 12 Jahre alt war, mit dieser Bitte an seine Mutter und mich gewandt. Er würde das ganze Geld für die Reise selbst verdienen, also konnten wir kein Geld als Ausrede benutzen, um ihn aufzuhalten. Er würde die ganze Reise selbst planen - tatsächlich hatte er schon viel geplant. Er wollte sich selbst beweisen, dass er ohne erwachsene Hilfe etwas organisieren und etwas so Kompliziertes machen konnte. Er wollte auch bestimmte Schlösser und Museumsschätze sehen, über die er gelesen hatte und die bei den Dungeons and Dragons-Spielen, die er spielte, eine herausragende Rolle spielten. Er war nie im Ausland gewesen. Keiner von beiden hatte seine Mutter oder ich.

Wir zögerten, Ja zu sagen, "nicht wegen deines Alters", erklärten wir, "sondern wegen deines Diabetes." Er hatte (und hat immer noch) Typ-I-Diabetes. Er hatte seinen eigenen Blutzuckerspiegel getestet, sich Insulinspritzen gegeben und seine Ernährung seit seinem ersten Auftreten im Alter von neun Jahren angemessen reguliert. Er war so gut wie jeder erwachsene Diabetiker, den ich kannte. Dennoch ist es für jeden mit insulinpflichtigem Diabetes gefährlich alleine zu reisen. Es besteht immer das Risiko einer Insulin-induzierten Hypoglykämie, bei der Sie das Urteil und sogar das Bewusstsein verlieren. Was, wenn das passiert wäre, während er weg war, an einem fremden Ort, und niemand half ihm?

Zu all dem sagte er im Wesentlichen: "Ich werde immer Diabetes haben. Wenn du mir sagst, dass ich wegen Diabetes nicht alleine reisen kann, sagst du mir, dass ich niemals alleine reisen kann Ich akzeptiere das nicht, ich werde mich von Diabetes nicht daran hindern lassen, das zu tun, was ich tun möchte, wenn ich älter bin, werde ich alleine reisen und du wirst es nicht schaffen, mich aufzuhalten Alter, um das du dich sorgst, was ist dann der Unterschied zwischen meinem Reisen und meinem Reisen, wenn ich 18 oder 30 oder 50 bin? " Seine Logik war wie immer tadellos.

Wir sagten "OK." Wir erfüllten unsere elterliche Verpflichtung, nur zu nörgeln, indem wir ihm versprachen, sein Medizinalarmmedaillon überall zu tragen. Wenn er also eine Insulinreaktion hatte, konnten die Leute lesen und sehen, dass er Diabetiker war und Hilfe brauchte und nicht davon ausgehen würde, dass er betrunken war.

Er verbrachte den Rest des Frühlings und den ganzen Sommer damit, zu arbeiten und all das Geld zu verdienen, das er für die Reise brauchte. Den größten Teil davon verdankte er einem Job in einem kleinen Restaurant, das er allein bekam. Zuerst wusch er Geschirr, aber dann, als sie sahen, was für ein guter Arbeiter er war, beförderten sie ihn, den Grill zu arbeiten und die Küche zu koordinieren. Das war eine wunderbare Wachstumserfahrung. Im Oktober war er bereit für sein Abenteuer. Er war damals 13 Jahre alt. Er war Student an der Sudbury Valley School mit seiner breiten Sicht auf Bildung (über die ich hier geschrieben habe), also war es kein Problem, sich von der Schule frei zu nehmen. Alle an der Schule verstanden, dass diese Reise eine wertvolle lehrreiche Erfahrung war, deshalb zeichneten sie ihn als Besucher, aber auf einer Exkursion aus.

Er war für zwei Wochen im Ausland und ohne Kontakt zu uns, sah zahllose Schlösser, reiste durch Westminster, verbrachte Tage in den Schätzen der National Gallery und anderer Museen und unternahm Rundgänge durch ganz London. Er machte auch einen Abstecher nach Oxford für ein Moody Blues-Konzert, ein weiteres nach Cardiff, um die Hügel zu besuchen und Cardiff Castle zu sehen, und ein weiteres nach Paris mit einer 15-jährigen jungen Dame, die er im Flugzeug nach London getroffen hatte. Alles in allem eine erstaunliche Reihe von Erfahrungen, die ihn zu neuen Höhen im Vertrauen auf seine Fähigkeit geführt haben, sein eigenes Leben zu führen. Diabetes diachmetes.

Nun, ich werde der Erste sein, der zugibt, dass mein Sohn nicht irgendein 13-jähriges Kind war, als er dieses Abenteuer unternahm. Wäre er weniger verantwortlich und weniger in der Lage gewesen, die Dinge durchzudenken, hätten seine Mutter und ich vielleicht nein gesagt. Um ein vertrauensvoller Elternteil zu sein, darf kein nachlässiger Elternteil sein. Du musst dein Kind kennen. Aber Verantwortung wächst nicht in einem Vakuum. Wenn du verantwortungsbewusste Kinder willst, musst du ihnen die Freiheit geben, verantwortlich zu sein, und das ist leider heute viel schwieriger als 1982; und 1982 war es härter als in früheren Jahren.

Heute wäre es für die Eltern fast unmöglich, ihrem Kind ein Abenteuer zu ermöglichen, wie es mein Sohn mit 13 Jahren erlebt hat, egal wie verantwortungsbewusst das Kind ist. Für den Anfang ist diese Arbeit, den Grill in einem Restaurant zu arbeiten, wo er das Geld für die Reise verdient hat, für Leute unter 16 Jahren (in unserem Heimatstaat Massachusetts) illegal. Der Staat selbst hat entschieden, dass Kinder unter 16 Jahren aufgrund ihres Alters inkompetent und unverantwortlich sind. Und in Bezug auf den sozialen Druck hat unsere Entscheidung sogar 1982 einige Augenbrauen geweckt. Stellen Sie sich vor, wie Ihre Freunde und Verwandten reagieren würden, wenn Sie als Elternteil eine solche Entscheidung treffen würden.

Aber zu anderen Zeiten und an anderen Orten hätten sich die Menschen vielleicht mehr über unser Zögern als über unsere endgültige Entscheidung Gedanken gemacht. Wie Lenore in der Einleitung zu ihrem Buch sagt: "(Unsere Ururgroßeltern) schickten ihre süßen Kinder auf langsamen, rostigen Dampfern mit nur ein paar Rubeln und einer harten Salami in die Neue Welt hinaus." (1)

Um den enormen Kontrast zwischen unserem eigenen Babygeburtstag und der Sichtweise der Menschen in traditionellen Kulturen zu verdeutlichen, folgt ein Zitat aus dem Text der Forscherin Mary Martini über ihre Beobachtungen kleiner Kinder auf der Marquesaninsel Ua Pou im Südpazifik :

"Dreizehn Mitglieder einer stabilen Spielgruppe wurden täglich vier Monate und weniger systematisch zwei weitere beobachtet... Kinder waren zwei bis fünf Jahre alt. Sie spielten mehrere Stunden am Tag ohne Aufsicht, während ihre Geschwister die Schule in der Nähe besuchten. Sie organisierten." Aktivitäten, Streitigkeiten, Vermeidung von Gefahr, Umgang mit Verletzungen, verteilte Güter und ausgehandelter Kontakt mit anderen - ohne Intervention von Erwachsenen.Sie vermieden Erwachsene, wahrscheinlich weil Erwachsene ihr Spiel gestört haben.Der Spielplatz war potentiell gefährlich.Eine starke Brandung brach aus Die großen Felsen am Ufer waren mit zerbrochenem Glas übersät Die Talwände waren steil und rutschig Kinder spielten auf einer hohen Brücke und hohen, scharfen Lavasteinwänden Macheten, Äxte und Streichhölzer wurden gelegentlich herumgelassen Mit diesen spielten kleine Kinder, und trotz dieser Gefahren waren Unfälle selten und unbedeutend, es kam häufig zu Schlagen, Hänseleien und Schimpfen, aber zu Faustkämpfen, Wutanfällen und anhaltendem Weinen waren selten. Streitigkeiten waren häufig, wurden aber nach ein paar Minuten zerstreut. Kinder suchten weder Erwachsene noch ältere Kinder, um Konflikte beizulegen oder ihr Spiel zu lenken. " (2)

Martini fährt fort zu erklären, dass in diesen Spielgruppen die 4- und 5-Jährigen die 2- und 3-Jährigen betreuten, und zwar fast ausschließlich im Rahmen ihres Spiels. Sie fand heraus, dass 24% ihrer Zeit in soziodramatisches (geteiltes Fantasy-) Spiel involviert waren, im Allgemeinen bei Themen, die für die Erwachsenenkultur relevant sind, wie "Schiff", "Fischen", "Jagen" und "Vorbereitungen für Feste". Weitere 30% wurden für Objektspiele ausgegeben (Bau von Dingen) und 28% wurden für körperliches Spielen ausgegeben (Spiele verfolgen, klettern usw.). All dies ohne Aufsicht eines Erwachsenen.

Als Martini die Eltern nach den Spielen ihrer Kinder mit Streichhölzern und Macheten fragte, fand sie heraus, dass sie diese Dinge wegnehmen würden, wenn sie davon wussten, weil sie Angst hatten, dass die Kinder die Streichhölzer verschwenden und die Macheten ruinieren würden, nicht weil sie Angst davor hatten die Kinder würden sich verletzen. Laut Martini waren die Kinder auf dieser Insel psychologisch und sozial bemerkenswert gut eingestellt. Sie jammerten nicht oder forderten wie westliche Kinder so oft erwachsene Aufmerksamkeit, und sie waren außerordentlich geschickt darin, ihre eigenen Probleme zu lösen, wenn sie aufkamen.

Ich bezweifle, dass es jemals eine menschliche Kultur gegeben hat, überall und zu jeder Zeit, die die Fähigkeiten der Kinder stärker unterschätzt als wir Nordamerikaner heute. Unsere Unterschätzung wird zu einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung, denn indem wir Kindern die Freiheit nehmen, berauben wir ihnen die Möglichkeiten, die sie brauchen, um zu lernen, wie sie die Kontrolle über ihr eigenes Verhalten und ihre eigenen Gefühle übernehmen können.

Nichts im Leben ist ohne Risiko. Wenn wir unseren Kindern die Risiken nehmen, die sie eingehen müssen, um an Kompetenz, Zuversicht und Mut zu wachsen, haben wir das größere und letztlich tragischere Risiko, dass sie nie lernen, ihr eigenes Leben in die Hand zu nehmen (siehe Artikel über den Aufstieg von Angstzustände und Depression ).

Also sei mutig und lass deine Kinder mutig sein.

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Leser, ich lade Sie ein, in den Kommentaren unten Ihre eigenen Geschichten über Mutproben in der Erziehung zu teilen. Was hast du deinen Kindern tun lassen oder nicht, und wie haben deine Freunde und Verwandten reagiert? Wie ist es Ihnen gelungen, den gesellschaftlichen Druck zu überwinden, der Ihrem Wunsch, ein vertrauensvoller Elternteil zu sein, entgegenwirkt?

Wie immer bevorzuge ich es, wenn Sie hier Ihre Kommentare und Fragen posten, anstatt sie per E-Mail an mich zu senden. Indem Sie sie hier hinbringen, teilen Sie mit anderen Lesern, nicht nur mit mir. Ich lese alle Kommentare und versuche auf alle ernsthaften Fragen zu antworten. Wenn Sie etwas zu sagen haben, das nur für Sie und mich gilt, senden Sie mir bitte eine E-Mail.

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Siehe neues Buch, Kostenlos zu lernen

Anmerkungen :

(1) Lenore Skenazy (2009), Kinder aus Freilandhaltung: Wir geben unseren Kindern die Freiheit, die wir hatten, ohne uns Sorgen zu machen . Jossy-Bass.

(2) Mary Martini (1994). Peer-Interaktionen in Polynesien: Ein Blick von den Marquesas. In JL Roopnarine, JE Johnson & FH Hooper (Hrsg.), Kinder spielen in verschiedenen Kulturen (S. 73-103). Staatliche Universität von New York Presse.