Hast du den Verstand verloren? Teil 2

Anonim

Ein Leser sagte mir, ich sei nicht klar genug. In meinem vorherigen Blog über die Neurobiologie von Stress und Trauma ( Hast du deinen Geist verloren? ) Habe ich diese Frage nicht deutlich genug beantwortet: Schädigt Stress wirklich das Gehirn oder nicht? Ich war ziemlich kritisch gegenüber der Theorie, dass Stress toxisch sein und das Gehirn von Individuen dauerhaft schädigen kann. Ich dachte, dass ich klar bin, dass Stress und Trauma die Gehirne nicht schädigen, aber vielleicht haben meine Versuche, etwas zu tun, Verwirrung verursacht. Ich bin froh, das klarzustellen.

Die Antwort ist nein, es ist nicht bewiesen, dass Stress das Gehirn schädigt. Viele Experten auf dem Gebiet der Traumaforschung, also meine Kollegen und Kollegen, möchten Sie davon überzeugen, eine andere Geschichte zu glauben. Viele Experten haben Artikel veröffentlicht, Vorträge gehalten, ganze Bücher geschrieben, und behauptet, dass Stress und Trauma toxisch sein und die Gehirne der Menschen verändern können. Sie liegen falsch. Für diejenigen, die versuchen, die Welt davon zu überzeugen, dass Stress das Gehirn schädigt, gibt es drei Probleme mit den Forschungsergebnissen, die ihnen im Weg stehen.

Das erste Problem ist, dass viele der Forschungsstudien, die Experten behaupten zu zeigen, dass Stress das Gehirn schädigt, das überhaupt nicht zeigen. Zum Beispiel untersuchte eine Gruppe von Forschern in einer der frühesten Studien, die zu dieser Frage durchgeführt wurden, die Gehirne von 26 Kampfveteranen, die eine PTBS mit Magnetresonanztomographie (MRT) hatten, und verglichen sie mit 22 Teilnehmern, die keine PTBS hatten. Sie fanden heraus, dass die Größe der richtigen Hippocampi bei denen, die PTSD hatten, um 8 Prozent geringer war (Bremner et al., 1995). Forscher haben diese Ergebnisse verwendet, um darauf hinzuweisen, dass ein psychologisches Trauma dazu führte, dass Hippocampi bei Veteranen mit PTBS schrumpften.

Das Problem ist, dass es genauso möglich ist, dass die kleineren Hippocampi in den Veteranen existierten, bevor sie einem Kampftrauma ausgesetzt waren! Die kleineren Hippocampi waren ein Vulnerabilitätsfaktor, der Veteranen in Gefahr gebracht haben könnte, die Symptome von PTSD zu entwickeln, und nicht umgekehrt. Die Forscher haben die Größe der Hippocampi nicht mit MRI gemessen, bevor die Probanden einem Trauma ausgesetzt waren, so dass sie nicht wissen, warum die Hippocampi kleiner waren. Die Hippocampi hätten aus anderen Gründen kleiner sein können, zum Beispiel durch vererbte Gene, nicht wegen eines psychologischen Traumas.

Das zweite Problem für die Stress-Shoes-the-Brain-Theorie ist, dass neuere Studien, die sorgfältiger als ältere Studien konzipiert wurden, direkt der Theorie widersprechen. In meinem vorherigen Blog beschrieb ich eine dieser neueren und besseren Studien. Eine Gruppe von Forschern in Boston hatte zufällig 15 female MRT-Scans bei 15 Jugendlichen vor dem Bombenanschlag auf den Boston-Marathon 2013 (McLaughlin et al., 2014). Die Forscher wussten, wie die Gehirne dieser Jugendlichen vor dem Trauma des Terroranschlags funktionierten. Die Forscher fanden heraus, dass die Individuen, die nach dem Bombardement mehr Symptome von PTSD entwickelten, unterschiedliche Amygdala und wahrscheinlich auch verschiedene Hippocampi vor der Bombardierung hatten. Ihre Gehirne wurden durch den Stress nicht beschädigt. Die Gehirne derer, die mehr PTSD entwickelten, waren vor dem Stress anders.

Das dritte Problem ist, dass viele der Forschungsstudien, die als Beweis dafür angeführt wurden, dass Stress das Gehirn schädigt, Tierstudien sind. In einer der am strengsten durchgeführten Tierstudien nahmen Forscher an der Universität von Wisconsin beispielsweise 20 erwachsene männliche Ratten und wiesen 10 von ihnen zufällig einer Stressgruppe und 10 von ihnen einer Kontrollgruppe zu (Lee et al., 2009). . Die Forscher verwendeten MRI, um die Größe ihrer Hippocampi und Nebennieren zu Beginn der Studie (vor Stress) zu messen. Dann wurde jede Ratte in der Stressgruppe gestresst, indem sie an 21 aufeinanderfolgenden Tagen sechs Stunden pro Tag in einem Plastikbeutel immobilisiert wurde. Dann führten die Forscher die MRT-Scans ein zweites Mal durch, um festzustellen, ob Veränderungen in den Größen der Hippocampi und der Nebennieren aufgetreten waren.

Die Ratten in der Stressgruppe schienen durch die Immobilisierung gestresst zu sein. Sie aßen weniger und verloren Gewicht, hauptsächlich aufgrund der ersten Woche der Immobilisierung. Die Größe der Nebennieren nahm während der Studie sowohl in der gestressten als auch in der Kontrollgruppe zu, aber die Nebennieren nahmen in der gestressten Gruppe im Vergleich zur Kontrollgruppe nicht stärker zu. Die gesamten Hirnvolumina und die Größe einiger zentraler Hirnzentren nahmen in keiner der Gruppen ab. Die gestressten Ratten verringerten jedoch die Größe ihrer Hippocampi um 3 Prozent, während die Hippocampi die Größe in der Kontrollgruppe nicht änderten.

Die Probleme mit dieser Art von Studie beinhalten, dass die Tatsache, dass sie 21 Tage lang sechs Stunden pro Tag in einem Plastikbeutel immobilisiert sind, nicht dasselbe ist wie ein lebensbedrohliches Trauma, das Menschen erleben. Und menschliche Gehirne sind nicht dasselbe wie Rattengehirne.

Neuere Übersichten der wissenschaftlichen Literatur fangen an, die Beweise nachzuholen und stimmen zu, dass die Daten nicht beweisen, dass Stress das Gehirn schädigt. Eine Gruppe deutscher Forscher führte eine systematische Übersicht über die besten prospektiven oder gut kontrollierten Studien am Menschen durch, in denen mögliche Veränderungen in der Struktur oder Funktion des Gehirns gemessen wurden (Schmidt et al., 2015). Sie durchforsteten 7.238 Studien zu diesem Thema. Am Ende standen 36 Studien, die ihre Kriterien für strengere Studiendesigns erfüllten. Die letzten 36 Studien waren entweder prospektive Studien, die Personen vor ihrer Traumaexposition (oder sehr kurz nach Traumaexposition) oder Zwillingsstudien untersuchten. Sie konnten keine überzeugenden Beweise dafür finden, dass Trauma Veränderungen des Hippocampus, der Amygdala, des cingulären Kortex, des präfrontalen Kortex oder der Hypothalamus-Hypophysen-Nebennieren-Achsenregulation von Cortisol verursachte. Mehr als oft nicht, die Studien fanden heraus, dass irgendwelche Unterschiede in der Gehirngröße oder -funktion die Erfahrung des Aussetzens zum Trauma vorher bestanden. Unterschiede in der Größe oder Funktion des Gehirns scheinen eher Vorerkrankungen zu sein als Folgen der Exposition gegenüber Trauma.

Es ist definitiv nicht bewiesen, dass Stress oder Trauma das Gehirn schädigt. Ist das klar genug?

Verweise

Bremner, JD, Randall, P., Scott, TM, et al. (1995). MRT-basierte Messung des Hippocampusvolumens bei Patienten mit kampfbedingter posttraumatischer Belastungsstörung. American Journal of Psychiatry 152 (7), 973-981.

Lee, T., Jarome, T., Li, SJ, et al. (2009). Chronischer Stress reduziert selektiv das Volumen im Hippocampus bei Ratten: eine longitudinale MRT-Studie. Neuroreport 20 (17), 1554-1558.

McLaughlin, KA et al., (2014). Amygdala-Reaktion auf negative Stimuli sagt PTSD Symptom Beginn nach einem Terroranschlag voraus. Depression und Angst 31 (10), 834-842.

Schmidt, U., Willmund, G., Hoslboer, F., et al. (2015). Suche nach nicht-genetischen molekularen und bildgebenden PTSD-Risiko- und Resilienzmarkern: Systematische Überprüfung von Literatur und Design der deutschen PTSD-Biomarker-Studie. Psychoneuroendokrinologie 51, 444-458.

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