Durch unsere Erinnerungen suchen

Sind deine Erinnerungen nur ausgedacht? (Juli 2019).

Anonim

Ihr Lebensgefährte schickt Sie zum Lebensmittelladen. Du probierst die Liste ein paar Mal in deinem Kopf und dann, zuversichtlich, dass du dich erinnern wirst, gehst du auf den Markt.

Du gehst in den Laden, und die ersten drei Dinge kommen in den Sinn - Milch, Butter und Joghurt. Also geht es in die Molkerei. Mit diesen in Ihrem Korb erinnern Sie sich an die nächste Reihe von Gegenständen - Spaghetti, Soße und Hackfleisch -, die Sie zum Abendessen benötigen. Dann erinnern Sie sich, dass Sie auch Salat, Tomate und eine Gurke für den Salat brauchen.

Es gab zehn Artikel auf der Liste, aber Sie haben nur neun in Ihrem Warenkorb. Du denkst so hart wie du kannst, aber du kannst dich nicht an den letzten Punkt erinnern. Verloren gehen Sie durch die Kasse und gehen nach Hause, wissend, dass Sie in der Hundehütte sein werden, weil Sie keine Einkaufsliste geschrieben haben.

Wünschst du dir nicht, du hättest eine Einkaufsliste erstellt?

Eine Honigbiene arbeitet ein Feld des Klees. Sie tastet mehrere Blumen in einem Cluster ab, bevor sie zum nächsten übergeht. Sie überprüft einige dieser Blumen und summt dann zu einem anderen Haufen.

Die Honigbiene erschöpft nicht alle Blumen in einem Cluster, bevor sie weitergeht, und sie überspringt auch nicht zufällig von Cluster zu Cluster. Stattdessen folgt sie einer adaptiven Strategie zur Nahrungssuche, die über Hunderte von Millionen von Jahren der Evolution verfeinert wurde und im gesamten Tierreich weit verbreitet ist.

Vögel folgen dieser optimalen Nahrungssuche ebenfalls. Sie pflücken nicht alle Beeren von einem Busch, bevor sie zum nächsten übergehen. Stattdessen pflücken sie die einfachen Beeren, und dann versuchen sie einen anderen Busch in der Nähe. Diese Strategie wird als optimal betrachtet, da sie den größten Ertrag in einer bestimmten Zeitmenge erzielt, verglichen mit dem Durchsuchen einer bestimmten Ressource oder dem zufälligen Stichproben von mehreren Ressourcen.

Evolution hat eine optionale Strategie für die Nahrungssuche entwickelt, die Honigbienen und Menschen gleichermaßen teilen.

Auf der Suche nach Lebensmitteln in Erinnerung ist viel wie Nahrungssuche in freier Wildbahn. In der Natur neigen Nahrungsressourcen dazu, sich zu gruppieren, wobei die Cluster in einem gewissen Abstand voneinander angeordnet sind. In unserem sprachbasierten semantischen Gedächtnis werden auch Ideen gebündelt.

Wenn Personen aufgefordert werden, Elemente aus einer Liste abzurufen, neigen sie dazu, diese Wörter in sinnvollen Clustern zu benennen - auch wenn sie ursprünglich nicht so dargestellt wurden. Sie haben Ihre Einkaufsliste in zufälliger Reihenfolge gespeichert. Aber als du in den Laden kamst, war der erste Gegenstand, an den du dich erinnert hast, Milch. Dies löste den Molkereihaufen aus, an den schnell Butter und Joghurt erinnerten. Von dort aus durchstöberten Sie die Pasta- und Salat-Cluster semantischer Erinnerung und pflückten die Sachen, die Sie zum Abendessen benötigten. Aber dieser zehnte Gegenstand ist Ihnen entgangen, vielleicht, weil er sich nicht mit den anderen Gegenständen vereinigt hat.

Die Analogie zwischen Nahrungssuche und Suche nach semantischem Gedächtnis ist nicht nur philosophisch. 1 In der Tat sind die gleichen Gehirnsysteme und chemischen Prozesse in beiden beteiligt. Dies deutet darauf hin, dass ein allgemeiner kognitiver Mechanismus sowohl der Suche nach internem Gedächtnis als auch dem externen Suchen nach Ressourcen zugrunde liegt. Darüber hinaus teilen wir diesen allgemeinen kognitiven Mechanismus mit vielen Tierarten.

Ein Merkmal, das ursprünglich einem Zweck diente, kann später einem ganz anderen Zweck dienen. Die Lungen von terrestrischen Vertebraten entwickelten sich aus den Gasblasen, die Fische zum Auftrieb verwenden. Dies gilt auch für kognitive Prozesse. Zum Beispiel verarbeitet das Gehirnsystem zur Verarbeitung von physischem Schmerz auch den Schmerz der sozialen Ausgrenzung. (Trotz des alten Sprichworts tun Namen genauso weh wie Stöcke und Steine!)

Evolution ist konservativ, was bedeutet, dass sie keine neuen Strukturen oder Funktionen aus dem Nichts machen kann, nur weil sie nützlich sind. Vielmehr werden neue Merkmale von dem, was bereits da ist, ins Spiel gebracht. Imaginäre Wirbeltiere wie Greifen und Engel mit Flügeln auf dem Rücken sind nicht nur nicht existent - sie sind unmöglich. Sicher können Wirbeltiere fliegen - sowohl Fledermäuse als auch Vögel schaffen es. Aber sie haben das getan, indem sie ihre Vorderbeine in Flügel verwandelt haben, nicht indem sie ein Paar auf dem Rücken wachsen ließen.

Sie ist nicht nur eine imaginäre Kreatur - sie ist evolutionär unmöglich.

Trotz der scheinbaren Einzigartigkeit des menschlichen Geistes wäre es überraschend, irgendeine Art von kognitiven Prozessen bei Menschen zu finden, die einfach nicht auf unsere evolutionären Vorfahren zurückzuführen sind. Die Vorstellung, dass die menschliche Sprache - oder irgendeine ihrer Funktionen - plötzlich und in jüngster Zeit in unserer Vergangenheit entstanden ist, ist ebenso unwahrscheinlich wie die Flügel der Engel.

Anmerkungen

1 Für eine andere Perspektive, siehe Abbott, Austerweil, & Griffiths (2015).

Verweise

Abbott, JT, Austerweil, JL & Griffiths, TL (2015). Zufällige Wanderungen in semantischen Netzwerken können einer optimalen Nahrungssuche ähneln. Psychologische Überprüfung. Online-Veröffentlichung vorantreiben. //dx.doi.org/10.1037/a0038693.

Hills, TT, Jones, MN, und Todd, PM (2012). Optimales Suchen im semantischen Gedächtnis. Psychological Review, 119, 431-440.

Dougherty, MR, Harbison, JI, und Davelaar, EJ (2014). Optionales Beenden und Beenden des Speicherabrufs Aktuelle Richtungen in der Psychologischen Wissenschaft, 23, 332-337.

David Ludden ist der Autor der Psychologie der Sprache: Ein integrierter Ansatz (SAGE Publications).