Wahlnachwirkung: Ein Lehrmoment für unsere Kinder

Anonim

Nach dem brutalsten Wahlkampf der Präsidentschaftswahl in der jüngsten Vergangenheit ist es schwer, alles zu verstehen, was passiert ist. Der Tag danach war gefüllt mit Telefonanrufen von Freunden und Diskussionen in den sozialen Medien. Als klinischer Psychologe, spezialisiert auf die Arbeit mit Kindern, war ich überlastet mit Fragen darüber, wie wir mit unseren Kindern über die Ergebnisse sprechen können. Die Angst vor dieser neuen Welt, in der Botschaften des Hasses und der Täuschung scheinbar ignoriert oder zumindest abgewertet werden konnten, war bestenfalls beängstigend. Andere haben stärkere Wörter wie "erschreckend" verwendet.

Viele meiner geschätzten Kolleginnen und Kollegen haben sich dankenswerterweise beeilt, solide und fundierte Ratschläge zu geben, wie wir mit unseren Kindern über die Wahlergebnisse sprechen können. Wie man die Reaktionen der Kinder auf Angst und Besorgnis beruhigen kann, um Beruhigung und Hoffnung für die schöne neue Welt, der wir uns jetzt stellen, anzubieten; wie man den betreffenden Nachrichten, die die Ergebnisse gesendet haben, einen positiven Dreh zu geben. Für mich persönlich war ich in dem Moment gelähmt und konnte die verzweifelten Hilferufe nicht beantworten. Ich brauchte Zeit zu denken, zu verarbeiten und vielleicht zu trauern.

Vor dem digitalen Zeitalter war der Zugang eines Kindes zu Wahlkampagnen sicherlich etwas eingeschränkt. Fernsehen, Radio und Printmedien gaben interessierten Personen die wichtigen Informationen, die sie benötigten. Vielleicht waren auch frühreifere Kinder im Wissen, aber in den dunklen Zeiten konnten unsere Eltern die Informationen, denen wir ausgesetzt waren, ziemlich kontrollieren. Schnell vorwärts zum heutigen Tag. Das Aufkommen des Internets und der einfache Zugang zu sozialen Medien haben Menschen weit und breit eine Stimme gegeben, eine Plattform, um ihre Gedanken, Gefühle und natürlich persönliche Meinungen zu bekennen. Auf der Datenautobahn fährt die Nachricht in halsbrecherischem Tempo. Die Nachrichten von gestern werden schnell alt und oft scheinbar unwichtig. Der Fokus liegt auf der Förderung einer emotionalen Reaktion im Moment. Die geschicktesten Social-Networking-Experten haben gelernt, wie sie die Botschaften, die sie vermitteln wollen, manipulieren und verwalten können. Heutige Kinder haben nicht die Möglichkeit, zumindest eine gewisse Exposition zu vermeiden. Selbst wenn Eltern den Zugang ihres eigenen Kindes zu einem Computer oder Smartphone einschränken, gibt es zu viele andere Kinder in ihrer Umgebung, die ihnen den einfachen Zugang erlauben. Wir könnten sicherlich Stunden damit verbringen, darüber zu diskutieren, wie man diese Art der Exposition begrenzen kann. Es genügt zu sagen, dass unsere Energie jedoch am besten dafür verwendet wird, die Realität der Exposition unserer Kinder zu managen, anstatt zu versuchen, sie zu verhindern.

Unabhängig davon, auf welcher Seite Sie waren / sind, die Realität ist, dass unsere Kinder Ideen und besonders besorgniserregenden Konzepten ausgesetzt waren. Ich habe noch nie gehört, dass Schulen Briefe an Eltern schicken, um ihnen zu versichern, dass sie mit Schülern gesprochen und ihre Sorgen und Gefühle bezüglich einer Wahl verarbeitet haben. Gestern hat unser Haushalt zwei solche E-Mails erhalten.

In der Folgezeit, inmitten beunruhigender Berichte über soziale Medien von Hassverbrechen und Gewalt, alles im Namen "Amerika wieder groß zu machen", ist es beängstigend genug, als Erwachsener, geschweige denn als Kind, zu arbeiten. Wie können wir unseren Kindern helfen, sich sicher und selbstsicher zu fühlen, wenn wir Geschichten über Kinder aus der Mittelschule hören, die gemeinsam Hassbotschaften singen? Als Eltern möchte ich weinen. Als Amerikaner fühle ich mich beschämt.

Unser Land basiert auf dem Ideal, dass Amerika tatsächlich ein sicherer Hafen ist, ein Schmelztiegel verschiedener Ethnien, Religionen, Ideale und Lebensstile. Das sind die Attribute, die Amerika immer wirklich groß gemacht haben. Wie können wir dann das Drehbuch umdrehen, eine positive Botschaft an unsere Kinder senden und ihnen helfen, sich sicher zu fühlen? Die gute Nachricht ist vielleicht, dass wir wie Dorothys Rubinschuhe im Zauberer von Oz bereits die Antwort in uns haben.

Jetzt ist ein wichtiger Lehrmoment für unsere Kinder und auch für diejenigen, die sich Amerika als eine Bastion des Hasses und der Intoleranz vorstellen. Gerade das Werkzeug, das dazu beigetragen hat, Angst, Angst und sogar Traurigkeit zu fördern, kann dazu beitragen, echte Veränderungen hervorzurufen. Digitale Medien bieten uns Live-Zeit Möglichkeiten zur Verbreitung von Informationen. Es ist ein Medium, das leicht Massen organisieren und einen Aufruf zum Handeln vereinheitlichen kann. Unsere Kinder sind in die Kultur des digitalen Zeitalters hineingeboren worden und ihre Beherrschung des Mediums kann manchmal erstaunlich erscheinen. Die gute Nachricht ist, dass etwas Erstaunliches passiert: Die Leute drängen zurück. Das können und sollen wir unseren Kindern zeigen.

Eine der größten Gaben, ein Amerikaner zu sein, ist die Fähigkeit, unsere Redefreiheit auszuüben. Die Zukunft liegt wirklich in den Händen unserer Kinder; Unsere Antwort auf sie sollte Hoffnung und Ermutigung sein. Wir müssen sie befähigen, eine Stimme zu haben und sie zu beruhigen, indem sie betonen, für was "Wir das Volk" wirklich stehen. Wenige Leute würden argumentieren, dass sie für Hass, Vorurteile und Entmächtigung stimmten. Wir können uns nicht von der Stimme verängstigen lassen, oder unsere Kinder. Die Mehrheit der Eltern würde zustimmen, dass sie auf der gleichen Seite sind, wenn es darum geht, ihre Kinder sicher und hoffnungsvoll zu halten. Die Stimmen, die gegen Hass und Vorurteile schreien, sind zahlenmäßig viel größer als diejenigen, die darum wettern. Wir müssen unseren Kindern zeigen, dass wir uns auf die Dinge konzentrieren müssen, die wir tun können, um Toleranz und Freiheit zu gewährleisten. Lass uns darüber reden, was wir tun.

Unsere Kinder nehmen ihre Zeichen von uns. Es ist Zeit für uns alle aufzustehen. Wir können Hass und Gewalt nicht tolerieren. Wir alle haben eine Stimme für unsere Kinder und die Kinder unserer Kinder; es ist Zeit, es zu benutzen. Also, wenn Sie traurig oder verärgert, ängstlich oder wütend sind, haben Sie die Verantwortung, Ihren Kindern vorzumachen, dass Selbstgefälligkeit nicht die Lösung ist. In diesen Zeiten ist es besonders wichtig, unseren Kindern die Kraft der Toleranz und Freundlichkeit zu zeigen. wir müssen es bezahlen. Die Aktion stellt sicher, dass die wahren amerikanischen Ideale des Lebens, der Freiheit und des Strebens nach Glück sowohl geschützt als auch erhalten werden. Nur so können wir sicherstellen, dass Amerikas Zukunft strahlend und schön ist.