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Anonim

Tilde war mein liebenswerter Huskymix-Rettungshund, der mich von den Socken geholt hat. Ich hatte keine Ahnung, wie viel ich brauchte und einen Hund wollte, bis sie in mein Leben kam mit all den Gravis und Würde, die nur ein älterer Hund besitzen kann. Zum Zeitpunkt ihrer Adoption war Tilde nach den besten Schätzungen einiger Tierärzte acht Jahre alt. Sie war in zäher Form, als sie gefunden wurde; Sie war mit Buck Shot ins Gesicht geschossen worden und hatte einen ziemlich schlimmen Fall von Räude. In Safe Hands Animal Rescue und mit einer liebevollen Pflegefamilie erholte sie sich nicht nur, sondern sie begann zu gedeihen.

Für etwas weniger als sechs Jahre war Tilde eine ruhige, flauschige, pelzige Erscheinung in meinem Leben. Sie war das It Girl. Sie ging überall hin, Lisa und ich - ihre Leute - gingen: Schule, Yoga, Tennis, Camping, Wandern.

Tilde war ein Hund, der mit Menschen zusammen war, aber nicht so sehr mit anderen Hunden. Jene, die sie nehmen oder verlassen konnte. Im Hundepark spazierte sie auf jede Person zu, neigte den Kopf zur Begrüßung und blieb stehen, bis sie die notwendigen Reibe auf dem Kopf hatte. Zu meinen Kursen kam sie jeden Schüler vorbei, als wollte er sagen: "Willkommen zu einem weiteren aufregenden Abenteuer in Philosophie oder Frauenstudien. Du hättest zufällig keine Backware in deiner Tasche, oder? "

Tilde liebte College-Leben und vielleicht wie einige Studenten, bevorzugte die sozialen Aspekte gegenüber den akademischen. Sie ist oft in meinen Klassen eingeschlafen; Ihre Träume würden von einem Schnauben unterbrochen, was die Schüler immer zum Lachen brachte. In der Tat hielt sie Bürozeiten; Einige Schüler würden nur für ein oder zwei Klapse vorbeischwingen, um ihren Hund in Ordnung zu bringen. In der Tradition der alten Philosophen war sie peripatetisch; Sie wanderte zwischen mehreren Büros und Abteilungen auf dem Campus hin und her, wo ihre menschlichen Freunde ständig genehmigte Snacks für ältere Hunde hatten.

Aber in den letzten sechs Monaten ihres Lebens war sie ziemlich steil gesunken. Ihre Hinterbeine gaben oft nach, was zu zahlreichen Rutschen und Stürzen führte. Sie hatte auch eine erschreckend schwierige Zeit, um zu gehen und sich wohl zu fühlen. Wir wussten, dass die Zeit gekommen war, das nächste richtige und liebevolle Tilde zu tun, das sie töten sollte. Am 7. Januar 2013 haben wir es getan und die Welt hat sich für immer verändert.

Weder Lisa noch ich hatten das jemals zuvor getan, also hatten wir keine Ahnung, wie wir trauern würden und wie andere mit uns trauern würden. In mancher Hinsicht war es nicht überraschend, dass wir so viel Sympathie für Tilde empfingen. Sie war eine bekannte Persönlichkeit auf dem Campus. Wir hatten unseren Hund immer geteilt und unsere Gemeinschaft teilte unsere Trauer. Unsere Trauer auf unserem Campus war sehr öffentlich und war ein wunderbares Geschenk.

Wir waren mehr überrascht von der Sympathie von Fremden auf Facebook. Wir hatten Tildes Pflegefamilie und die Rettungsorganisation von Tildes Situation alarmiert. Ohne es zu wissen, hat die Organisation eine wundervolle Hommage an unser süßes Mädchen geschrieben, und Hunderte von Menschen haben ihre Fotos und Geschichten gesehen / gemocht / kommentiert. Wir lesen sie durch unsere Tränen. Wir waren überwältigt und demütig.

Viele der gemeldeten Sympathiebotschaften bezogen sich auf Tildes Anwesenheit auf der Regenbogenbrücke. Wir hatten keine Ahnung, was das bedeutete. Das Bild der Regenbogenbrücke ist in einem Gedicht zu finden, das unklare, wenn auch nicht unbekannte Ursprünge hat. Laut dem Gedicht gibt es eine Regenbogenbrücke auf dieser Seite des Himmels, wo alle Haustiere gehen, wenn sie sterben. Sie sind alle zu voller Gesundheit und Vitalität wiederhergestellt. Sie laufen glücklich zusammen. Aber ein Tag kommt, wenn ein Hund plötzlich still wird, während er in die Ferne starrt. Mit unermesslicher Energie und völliger Freude rennt dieser Hund zu seinem Besitzer, der nie getrennt wird. Und dann:

Die glücklichen Küsse regnen auf dein Gesicht; deine Hände streicheln den geliebten Kopf, und du schaust noch einmal in die vertrauensvollen Augen deines Haustiers, die so lange von deinem Leben entfernt sind, aber niemals in deinem Herzen fehlen. Dann überquerst du die Regenbogenbrücke zusammen.

Ich, Peg, immer der Skeptiker und Agnostiker, möchte verzweifelt an die Regenbogenbrücke glauben. Ich brauche meine Hände in ihrem unglaublich weichen Fell. Ich möchte all die verschiedenen Texturen von ihrem drahtigen Bauch bis zu ihren weichen Ohren fühlen, die unvergleichlich weich sind. Ich möchte über die Brücke gehen und die Ewigkeit damit verbringen, neben ihr herzugehen und vergeblich zu versuchen, sie von den stinkenden Schlammpfützen abzuhalten, die sie mit der Präzision einer wärmesuchenden Rakete suchte.

Als Philosoph tendiere ich dazu, Trost im Denken zu suchen. Aber manchmal merkt man, dass man sich nicht aus einer Emotion heraus denken kann. Meine überwältigende Emotion war Trauer. Rein und einfach. Ich hatte Tilde verloren, die EB White zu Recht als "wirklich kameradschaftlichen und unentbehrlichen Hund" bezeichnet hätte. Ich wollte nicht vor meiner Trauer fliehen, weil das nie sehr effektiv ist und es sowohl Tilde als auch mir respektlos erschien. Eines Morgens, als ich um 3:00 Uhr wach war und über Trauer nachdachte und tatsächlich trauerte, begann ich mich zu fragen: Kann ich an die Regenbogenbrücke glauben? Dann fiel Pascal's Wager ein.

Blaise Pascal, französischer Philosoph, Mathematiker und Erfinder, lebte von 1623 bis 1662. Eine der drängenden Fragen seiner Zeit war die Möglichkeit von Beweisen für Gottes Existenz. Wo sind solche Beweise möglich? Im Zusammenhang mit dieser Frage bot er mehrere Überlegungen an, die jetzt "Pascals Wette" genannt werden. Es kann so zusammengefasst werden:

Angenommen, es gibt keinen befriedigenden Beweis für Gottes Existenz. Ist es noch rational, an Gott zu glauben? Der erwartete Wert des Glaubens an Gott ist viel größer als der Glaube an Gott. Wenn man an Gott glaubt und sich entsprechend diesem Glauben verhält und sich als wahr erweist, dann gewinnt man unschätzbar gute Dinge (Himmel, Erlösung, ewiges Leben, zB). Wenn man an Gott glaubt und der Glaube falsch ist, dann hat man nicht wirklich etwas verloren und die Kosten des Glaubens waren wirklich ziemlich niedrig. Daher ist es vernünftig, an Gott zu glauben und sein Leben in Übereinstimmung mit diesem Glauben zu leben.

Eine dieser unkalkulierbaren Güter für mich ist Tilde, die auf einer Wiese herumtollt in dem, was ich liebevoll "Honey Badger Style" nenne und eines Tages wäre ich direkt bei ihr! Glaube an die Regenbogenbrücke! Es ist vernünftig zu glauben und so sollte ich es tun. Dieser Glaube kostet mich wirklich nichts und bringt mir Trost.

Ich erkenne, dass ich eine Glaubenskrise hatte. Insbesondere hatte ich eine Krise, der ich Glauben schenken könnte. Es hat mich in ein existenzielles Fieber versetzt, aus dem ich mich nicht erholt habe. Ich bin immer noch skeptisch, aber vielleicht nicht so viel wie ich einmal war. Das ist es, was ein Hund mir angetan hat. Und ich würde es nicht anders wollen.