Führt Autismus zum Atheismus?

Moral behavior in animals | Frans de Waal (Juni 2019).

Anonim

In den meisten Religionen ist Gott nicht nur eine unpersönliche Kraft oder ein unmenschlicher Schöpfer. Er hat einen Geist, mit dem sich Menschen identifizieren können. Vielleicht klatschst du nicht spät nachts mit ihm, aber er hat Charakterzüge, Gedanken, Stimmungen und Möglichkeiten, mit dir zu kommunizieren. Wenn du nicht wüsstest, was ein Verstand ist oder wie er funktioniert, würdest du nicht nur die Menschen nicht verstehen, du würdest Gott nicht verstehen, und du wärst nicht religiös.

Das ist sowieso die Theorie. Wissenschaftler, die Religion studieren, sind sich einig, dass der Glaube an Gott (oder Götter) von alltäglicher sozialer Erkenntnis abhängt: von unserer Fähigkeit - und Neigung - über Gedanken nachzudenken. (Siehe Kapitel 6 und 7 in meinem Buch Die 7 Gesetze des magischen Denkens .) Das heißt, wenn Sie autistisch sind und nicht in der Lage sind zu "mentalisieren", wären Sie ein Atheist. Eine neue Studie, die heute in PLoS ONE veröffentlicht wurde, liefert neue Beweise für diesen Anspruch.

Aber zuerst, die vorhandenen Beweise.

Jesse Bering hat 2002 in einer Zeitung festgehalten, dass in autobiographischen Berichten von Menschen mit hoch funktionierendem Autismus Gott mehr ein Prinzip als eine Person ist. Er sorgt für Ordnung, kümmert sich aber nicht um menschliche Angelegenheiten - die Vorstellung von ihm befriedigt den Intellekt und nicht die Emotionen. Temple Grandin zum Beispiel beschrieb Gott als die Verstrickung von Millionen von interagierenden Teilchen.

Im Einklang mit einer solchen Vorstellung vom Göttlichen sagte mir Simon Baron-Cohen, der die Gedankenblindheitstheorie des Autismus vorgeschlagen hatte: "Manchmal treffe ich Menschen mit Autismus, die religiös sind, aber ihre Motivation wird mehr durch die Regeln (das System) bestimmt. eher in der Theologie als in der Anthropomorphisierung. "

Ein Ergebnis der Mentalisierungsfähigkeit ist die Fähigkeit, teleologisch zu denken, um den Zweck von Objekten oder Ereignissen zu sehen. (Felsen und Regen haben keinen Zweck, aber Schaufeln und Duschen tun.) Ich fand einen Blogeintrag von einer Frau mit Asperger-Syndrom, der schrieb, dass die Welt, die ich wahrnehme, ein zufälliges, autarkes System sei. Es wurde nicht gebaut ; es wuchs . (Als ich klein war, dachte ich, Häuser und Straßen wären eine Art große Pflanze, die aus dem Boden gewachsen wäre; wenn du mir erzählt hättest, dass die Leute sie gemacht hätten, wäre ich wie vom Donner gerührt gewesen) aus einem Grund erstellt.

Wenn Menschen ein Ereignis als göttliche Intervention oder als Ergebnis eines intelligenten Designs betrachten, lassen sie ihre teleologische Voreingenommenheit einfach amoklaufen. Sie schreiben Zweck zu, wo es keinen gibt. Bethany Heywood, in Zusammenarbeit mit Jesse Bering, fand in ihrem Ph.D. Forschungen, die sogar Atheisten dazu neigen zu sagen, dass ihnen bestimmte Dinge "aus einem Grund" passiert sind, zB um ihnen eine Lektion zu erteilen. Aber Subjekte mit Asperger gaben erheblich weniger teleologische Antworten als eine Kontrollgruppe, und einige äußerten sogar Verwirrung bezüglich der Fragen über den Zweck. Einer, falsch interpretiert eine Aufforderung für "einen Zufall, den Sie in Bedeutung sah", schrieb, "in der praktischen Anwendung, trage ich schöne Kleider und machen meine Haare vorzeigbar. Zufälligerweise sind die Leute mir gegenüber freundlicher. "

Die bisher stärkste Verbindung zwischen Atheismus und Autismus war eine Abhandlung, die letztes Jahr von Catherine Caldwell-Harris und Mitarbeitern der Boston University auf einer Konferenz vorgestellt wurde. Umfrageteilnehmer mit hoch funktionierendem Autismus waren häufiger als Kontrollpersonen Atheisten und gehörten weniger zu einer organisierten Religion. (Sie hatten auch eher religiöse Ideen ihrer eigenen Konstruktion, vielleicht etwas, das dem von Temple Grandin ähnlich ist.) Und Atheisten waren im autistischen Spektrum höher als Christen und Juden. Die Forscher konnten jedoch nicht nachweisen, dass mentalisierende Defizite für die Verbindung verantwortlich waren.

Hier setzt die neue Arbeit an. Ara Norenzayan und Will Gervais von der University of British Columbia und Kali Trzesniewski von der UC Davis berichten über vier Studien. Die erste Studie repliziert den Befund der BU-Forschung: 12 autistische und 13 neurotypische Jugendliche nahmen teil, und die neurotypischen Probanden waren 10-mal so stark dabei, Gott zu unterstützen.

Die anderen drei Studien gingen noch weiter. Sie schlossen Hunderte von Teilnehmern aus verschiedenen demographischen Bereichen in den USA und Kanada ein und verwendeten verschiedene Maße des Glaubens an Gott und der mentalisierenden Fähigkeiten. Die Ergebnisse aller drei folgten demselben Muster.

Erstens hatten Menschen mit höheren Werten auf dem Autismus-Spektrum-Quotienten (die Elemente "Ich bin fasziniert von Zahlen" und "Ich finde soziale Situationen (schwierig)") einen schwächeren Glauben an einen persönlichen Gott. Zweitens vermittelte die verminderte mentalisierende Fähigkeit diese Korrelation. (Mentalizing wurde mit dem Empathy Quotient gemessen, der selbstberichtete Fähigkeit zur Erkennung und Reaktion auf die Emotionen anderer misst und mit einer Aufgabe, die es erfordert, zu identifizieren, was in Bildern von Augen ausgedrückt wird. Systematisieren - Interesse und Eignung für mechanische und abstrakte Systeme -Wurde mit Autismus korreliert, war aber kein Vermittler. Drittens war es für Männer viel weniger wahrscheinlich als für Frauen, dass sie stark an einen persönlichen Gott glaubten (sogar an Autismus zu kontrollieren), und diese Korrelation wurde auch durch verminderte Mentalisierung vermittelt.

"Es ist schwer, eine Erfahrung von Gott in deinem Leben zu haben, es sei denn du denkst von ihm als einer Person, mit mentalen Zuständen, zu denen du beten kannst, die deine Gebete beantworten, die sich um dich kümmern", erzählte mir Norenzayan vor ein paar Jahren, als er diese Forschung leitete.

Er und seine Mitarbeiter weisen darauf hin, dass mentalisierende Defizite natürlich nicht der einzige Weg zum Atheismus sind. Es gibt auch kulturelle und erzieherische Einflüsse - zum Beispiel den Kontakt mit anderen Skeptikern - und den kognitiven Stil - manche Menschen benutzen eher die Rationalität, um den Aberglauben zu hinterfragen.

Aber die Erkenntnis, dass Religion und Mentalisierung so eng miteinander verbunden sind, unterstreicht ein Argument, das ich in meinem Buch vorgebe: Das magische Denken ist nur eine natürliche Erweiterung des alltäglichen Denkens, das uns (neurotypisch) menschlich macht. Soweit das Gehirn betroffen ist, ist Gott einer von uns.

(Eine Version dieses Posts erscheint auf MagicalThinkingBook.com.)