Kann ein Familien-Memoir über Sex sprechen?

War & Human Nature: Crash Course World History 204 (Juli 2019).

Anonim

Als ich heute eine Geschichte über meine 104-jährige Urgroßmutter und ihre jüngere Liebe redigierte, begann ich mich über die Rolle von Liebe und Sex in Memoireprojekten zu wundern. Als ich anfing, Familiengeschichte zu schreiben, war die Absicht, eine Aufzeichnung zu haben, mit italienischen Großeltern aufzuwachsen, um mit meinen eigenen jungen Enkelkindern zu teilen. Ich wollte eine Brücke in die Vergangenheit bauen. Dann schrieb ich über die "Flüsterer", die mit den Fingern auf meine Nonna zeigten, wie sie hieß, und hielt inne. Hat sie einen Skandal verursacht?

Vom Klatsch bis zum Padre in der Dorfpfarrei kamen viele Geschichten über Nonna und den jüngeren Mann, der oft auf ihrem Arm zu sehen war. Im Gespräch mit Verwandten war es eine Herausforderung, die Wahrheit von fantasievollen Bildern zu unterscheiden. Und das ist die Schönheit kreativer Sachbücher. Sie können schreiben, was Sie wissen, bevor Sie eine umfangreiche Genealogie suchen.

Eine ältere Tante erinnerte mich daran, dass Nonna zwar das Zentrum des Dorfklatsches war, aber niemals ein Skandal. Und der eine Onkel, der sie heftig verteidigte, reiste hin und her nach Italien, nur um sicher zu sein, dass alles in Ordnung war mit ihr. Schließlich erfuhr ich, dass er ein Schürzenjäger war und hätte jede Entschuldigung benutzt, um in das alte Land zurückzukehren, um die Damen zu bezaubern. Nichtsdestoweniger hörten wir nie, dass Oma " E 'un donnaiolo " sagte, er sei ein Frauenheld . Stattdessen sprach sie von seiner "Tendenz".

Onkel hatte ein ziemlich aktives Leben in Liebe und Sex. Aber wie ein Kollege mich warnte, als ich anfing, Vignetten aus meinen italienischen Küssen zu erweitern: Omas Weisheit, "Deine Familie lebt für immer; Manche Menschen sind noch am Leben und erinnern sich vielleicht an ihn. Bist du sicher, dass du in einer Familiengeschichte über Sex reden willst? "(1)

An diesem Wochenende, als ich einen mit Familienvignetten durchwobenen Artikel über 4.000 Wörter fertigstellte, begann ich, den Zeitschriftenabschnitt im Boston Athenaeum ( www.BostonAthenaeum.com ) zu betrachten. * Zuerst stieß ich auf einen neuen Artikel über Agatha Christie und ihren zweiten Ehemann, 14 Jahre jünger als sie. Und ja, so war es bei meiner Nonna. Dann begann ich eine Literatursuche. Worte von Diana Raab, Ph.D., aus dem Journal of Transpersonal Psychology, schienen zu resonieren:

"Die Entscheidung, eine Abhandlung zu schreiben, hängt von sowohl intrinsischen als auch extrinsischen Faktoren ab, die durch zentrale oder transzendente Erfahrungen beleuchtet werden. Die intrinsischen Faktoren können sich auf die Emotionen des Individuums beziehen, und die extrinsischen Faktoren können sich auf das beziehen, was in seiner Welt vorkommt." (2)

Für mich, je mehr ich über Nonna schrieb, desto größer war die Traurigkeit, die ich empfand, als ich wusste, dass das Familienleben, das mich nährte, niemals für meine Enkelkinder repliziert werden konnte. Ich fühlte mich noch mehr dazu gezwungen, jedes Detail zu besprechen, an das ich mich erinnern konnte.

Als ich dann im Frühling 2016 über Agatha Christie in Fine Books & Collections las, sah ich ihre Erfahrungen in einem anderen Licht. AN Danvers wirft einen Blick auf Christies Reisen mit der Archäologin, die ihr Ehemann werden sollte. Was hier denkwürdig ist, sind Danvers Worte und der Titel von Christies Memoiren:

"Ihre Fähigkeit, Hinweise zu finden, hat ihr sowohl auf dem Feld als auch auf der Seite gut getan, vom Mord in Mesopotamien über die Reise nach Bagdad zu ihren weniger bekannten Erinnerungen über ihre Zeit in Syrien, komm, sag mir, wie du lebst ." (3)

Der Titel alleine hat mir geholfen, mein Dilemma zu lösen. Urgroßmutter liebte das Leben, ihren Ehemann und ihre 12 Kinder. Aber eines Tages, als sie in ihren 80ern war, fand sie neue Liebe. Und ich wollte, dass meine Kinder wissen, wie sie gelebt hat und wie sie einen 14 Jahre jüngeren Mann bezaubert hat.

Ich schaute wieder zu Dr. Raab, der von ihrer Arbeit sagte:

"Anstatt ein Problem zu präsentieren, bot diese Studie eine Gelegenheit, die transzendenten oder zentralen Erfahrungen zu untersuchen, die Individuen ermutigen, Memoiren zu schreiben, um sich zu transformieren, zu wachsen und ermächtigt zu werden. Das transzendente Ereignis kann als eine einzigartige Erfahrung betrachtet werden, die die Identität eines Individuums bestätigen oder bestätigen kann. "(2)

Indem ich meine Familiengeschichte erkunde, bin ich zu einem neuen Verständnis meiner Urgroßmutter gekommen. Aber was noch wichtiger ist, ich habe eine noch größere Wertschätzung für die Mutter meiner Mutter. Sie war eine Frau, die mit Depressionen zu kämpfen hatte und uns immer Freude machte. Sie könnte der Grund dafür sein, dass ich der Dankbarkeitsforschung so verpflichtet bin. Ihre Welt war eine der Goldenen Regeln. Ihre einfache Weisheit bringt Leben in jede kleine Geschichte. Und ich höre sie immer noch daran erinnern, dass wir freundlich von anderen reden, immer "Danke" sagen und deinen Segen zählen.

Obwohl meine ältere Tante sich gut an den Onkel erinnerte, der "ein Frauenheld" war, erinnerte sie mich an all die Reisen, die er unternahm, um nach Nonna zu sehen. Dann hielt sie inne, erinnerte sich an seine Wege und fügte hinzu: "Manchmal, vielleicht oft, kehrte die Tendenz zurück. Aber er war ein guter Mann; erinnere dich immer an ihn als einen guten Mann. "

Sollen Liebe und Sex in seinen Memoiren enthalten sein? "Wenn Liebe und Sex eine bedeutungsvolle Rolle spielen und es taktvoll gehandhabt werden kann, ist diese Antwort für mich" Ja ".

* Ein akademisches Mitglied des Boston Athenaeum als Adjunct Professor, Englisch-Abteilung, Suffolk University, Boston, MA.

Ressourcen:

1. Italienische Küsse: Omas Weisheit, das Providence Journal und www.RitaWatson.com

2. Diana Raab, Ph.D., "Kreative Transzendenz: Memoirenschreiben für Transformation und Empowerment." Zeitschrift für Transpersonale Psychologie, 2014, Vol. 46, Nein.

Für PsychologyToday.com schreibt Diana Raab The Empowerment Diary./blog/the-empowerment-diary

3. Devers, AN "Graben nach Geschichten." Fine Books & Collections, Frühling 2016

Copyright Rita Watson 2016