Die angsterregenden Eigenschaften des Rituals

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Anonim

Ein düsterer Anfang: Unsicherheit und das Gehirn

Das Leben ist voller Unsicherheit. Wir erleben die enorme Komplexität unserer Welt als "eine große blühende, summende Verwirrung" (James, 1890).

Wir wissen nur zu gut, wie diese verwirrende Verwirrung uns fühlen lässt. Aber die Unsicherheit des Lebens erhält eine neue Bedeutung in dem Moment, in dem wir in die inneren Abläufe des Gehirns schauen. Bei all seinen unzähligen komplexen Funktionen ist man sich in der neurowissenschaftlichen Forschung allgemein einig, dass die Hauptaufgabe des Gehirns darin besteht, Vorhersagen über die Zukunft zu treffen und das Verhalten in Übereinstimmung mit diesen Vorhersagen zu orientieren.

Das Gehirn tut dies, indem es so viele Informationen wie möglich sammelt und dann die Daten als Eingaben in das Vorhersagesystem verwendet. Das Problem ist, dass das Gehirn nicht in der Lage ist, alle Informationen zu erhalten, um genaue Vorhersagen treffen zu können. Als Folge erfährt es unzählige Quellen der Unsicherheit. Wenn dies geschieht, feuern Systeme im Gehirn Warnungen ab, die als "Vorhersagefehlersignale" bezeichnet werden. Natürlich geschieht dies alles hinter den Kulissen. Die wahre Show, und was wirklich wichtig für uns ist, ist das Gefühl, dass diese Signale der blühenden, summenden Verwirrung banger Ungewissheit weichen.

Wir können uns das so vorstellen: Ein Gehirn, das vorhersagen kann (eines ist sicher ), macht ein menschliches Gefühl sicher und glücklich. Ein Gehirn, das nicht vorhersagen kann (ein unsicheres ), macht ein menschliches Gefühl bedroht und ängstlich.

Unter dieser Erklärung ist ein erschreckender Gedanke: Das Gehirn kann einfach nicht alles vorhersagen, weil es unmöglich ist, alle Informationen zu sammeln, die es die ganze Zeit benötigt. Eine neurowissenschaftliche Sichtweise bestätigt die offensichtliche Wahrheit, die diesen Beitrag ausgelöst hat : Unsicherheit und Angst sind unvermeidlich.

Eine positive Wendung: Der rituelle Schild

Zum Glück haben wir Menschen Wege gefunden, mit dieser Angst umzugehen und unser Verhalten zu optimieren. Über Äonen angepasster Veränderungen haben wir eine Reihe verhaltensbezogener und kognitiver Antworten entwickelt, die dazu beitragen, die Unvermeidbarkeit der Ungewissheiten des Lebens zu überwinden.

Rituale scheinen in dieser Hinsicht besonders gut zu sein. Gelehrte wissen seit langem über die anxiolytischen Eigenschaften von Ritualen Bescheid. Sie bringen Ordnung und Struktur in eine Welt, die von Natur aus ungeordnet und chaotisch ist. Rituale sind ein wirksamer Schutz, der uns vor dem Ansturm ungewisser Ereignisse schützt. Aber wie genau funktioniert das? Was ist die Magie von Ritualen? Die schnelle Antwort ist weniger über Magie und mehr über Wissenschaft.

Die Wissenschaft der rituellen Angst zermürbenden Eigenschaften

Die Wissenschaft und Psychologie der Rituale, ein neues Forschungsgebiet, in das meine Kollegen und ich eingetaucht sind, bietet überzeugende Erklärungen dafür, wie Rituale funktionieren, wenn es darum geht, Unsicherheit und Angst zu bekämpfen.

Wir haben argumentiert, dass rituelle Angst zerreißende Merkmale in ihrer grundlegenden physischen Struktur liegen. Die bestimmenden Merkmale von Ritualen, sich wiederholenden und starren Bewegungen, puffern Unsicherheiten, indem sie ein Gefühl von persönlicher Kontrolle und Ordnung hervorrufen. Schon der Akt des Einstudierens einer Reihe ritueller Bewegungen bringt das Gehirn dazu, zu denken, dass es den angenehmen Zustand der Vorhersehbarkeit und Stabilität erfährt.

Der Kern des Arguments besagt, dass in Zeiten, in denen Ungewissheit außerhalb unserer Kontrolle ist, das Gehirn unbewusst zu ritualisierten Bewegungen als Kompensationsmechanismus führen wird, um ein Gefühl der persönlichen Kontrolle zu erzeugen. Dies ist der Ausgangspunkt für alle kleinen (und großen) Rituale des Lebens.

Ein raffiniertes Experiment: Motion-Capture-Technologie

Ein Team meiner Kollegen führte dieses Argument ins Labor, um zu sehen, ob es Wasser enthielt. Sie entwickelten ein Experiment, bei dem Menschen entweder einer hohen Angst / Ungewissheit oder einer niedrigen Angst / Unsicherheit-Bedingung zugewiesen wurden. Den hochängstlichen Personen wurde gesagt, dass sie einem unversöhnlichen und wütenden Gremium von Richtern ein unbekanntes Kunstthema vorstellen mussten. Die Präsentation, so hieß es, würde auf einer Skulptur stehen, die sie beim Präsentieren halten mussten.

Warum die Skulptur? Die Forscher wollten sehen, wie die hochangesagten Personen während der Präsentation physisch damit interagierten. Hierin liegt der experimentelle Test: Die Forscher sagten voraus, dass Angehörige mit hoher Angst die Skulptur in einer eher ritualisierten Weise behandeln würden (vermutlich als eine unbewusste Taktik, um ihre Angstquelle durch die Präsentationsunsicherheit zu reduzieren). Sie würden Muster von Hand- / Armbewegungen zeigen, die mehr Wiederholbarkeit und Starrheit beinhalten.

In der Wissenschaft geht es darum, zu beobachten und zu quantifizieren. Wie quantifizierten die Forscher ritualisierte Bewegungen angesichts erhöhter Angst? Hier ist der raffinierte Teil: Menschenbewegungen wurden versehentlich während der Handhabung der Skulptur aufgezeichnet. Sie waren mit einem Paar Armbänder ausgestattet, die über eine integrierte Motion-Capture-Technologie verfügten. Die Armbänder zeichneten jede leichte Hand- / Armbewegung auf und machten daraus jeweils einen Datenpunkt für die nachfolgende Analyse.

Die Ergebnisse stimmten mit den Vorhersagen der Forscher überein. Die hochängstlichen Teilnehmer lösten größere ritualisierte Bewegungen aus und verstärkten Wiederholungen und Starrheit, während sie den wütenden Richtern vorstellten. Diese Ergebnisse bestätigen, dass das Gehirn auf ängstliche Unsicherheit reagiert, indem es spontan Bewegungen erzeugt, die ein Gefühl der persönlichen Kontrolle und Ordnung vermitteln. Zurück zu unserer Argumentation macht das Gehirn dies als eine weiterentwickelte Antwort, um einer Person zu helfen, mit Unsicherheiten umzugehen, die außerhalb ihrer Kontrolle liegen.

Auswirkungen und Empfehlungen

Die Studie hat viele wichtige Implikationen. Diese "ritualisierten" Bewegungen, die uns von Angst befreien, sind die Bausteine ​​der ausgewachsenen Rituale, die wir im täglichen Leben sehen. Schauen Sie sich zum Beispiel einige unserer beliebtesten kulturellen und religiösen Rituale an. Sie werden bemerken, wie viel Wiederholungen und geschriebene Starrheit in sie eingebaut sind. Das ist kein Zufall; Diese Verhaltensweisen erfüllen ein grundlegendes psychologisches Bedürfnis. Sie geben uns ein Gefühl der Struktur, wenn alle Struktur verloren ist. Sie überzeugen das Gehirn, dass die Dinge in unserer Welt vorhersehbar, geordnet und sicher sind.

Was sind deine angstbesetzenden Rituale? Fragen Sie sich, welche Ihrer alltäglichen Verhaltensweisen Ihnen helfen, die Straßen der Unsicherheit zu navigieren. Von denen, die Sie bereits tun, erwägen Sie, sie formeller zu gestalten und sich mit größerer Absicht und persönlicher Entschlossenheit an sie zu binden. Oder vielleicht könntest du mehr Rituale in deinem Leben haben, in diesem Fall würde ich dir empfehlen, dein eigenes zu erschaffen. Unsere Forschung zeigt, dass selbst ad-hoc ritualisierte Verhaltensweisen, die von Grund auf neu geschaffen wurden, innerhalb von nur vier Tagen eine persönliche Bedeutung für die Menschen annehmen.

Stellen Sie sich die Vorteile vor, Ihre eigenen Übungen für Wochen, Monate oder sogar Jahre durchzuführen. Hier ist ein Bonus: Die Gewissheit, die Rituale durch ihre grundlegende Struktur schaffen, wird im Laufe der Zeit verstärkt. Je mehr wir sie tun, desto bedeutungsvoller werden sie, sowohl für uns als auch für andere, mit denen wir sie teilen können. Und, wie jeder bezeugen kann, ist eine machtvolle psychologische Kraft, die auf fast jede Quelle von Unsicherheit und Angst reagieren kann.

Wir können uns alle einig sein, dass das Leben voller Unsicherheit ist. Aber die blühende, summende Verwirrung unserer Welt hat wenig Chance gegen die Macht der Rituale.

Verweise

Lang, M., Kratky, J., Shaver, JH, Jerotijevic, D., & Xygalatas, D. (2015). Auswirkungen von Angst auf spontanes ritualisiertes Verhalten. Aktuelle Biologie, 25, 1892-1897.